‘Vai ser um grande desafio’ – a fortaleza romana da Itália aguarda o País de Gales

O País de Gales está a uma curta distância da fase a eliminar da Euro 2020, ao visitar Roma para o último jogo da fase de grupo, contra uma equipa italiana em péssima forma.

A Itália está invicta há 29 partidas, vencendo as 10 anteriores sem sofrer nenhum gol.

Já se classificou para as oitavas de final, depois de vencer os dois primeiros jogos, enquanto o País de Gales praticamente garantiu a passagem com quatro pontos até o momento.

“Vai ser um grande desafio”, disse o capitão do País de Gales, Gareth Bale.

“Mesmo que esse recorde não existisse, a Itália é uma grande nação do futebol e sempre torna os jogos difíceis.

“Seria um grande resultado se pudéssemos vencer. Nosso objetivo é vencer o jogo – nenhum de nós jamais vai a um jogo para empatar. Temos um plano de jogo que achamos que pode prejudicá-los.”

Depois de empatar com a Suíça e derrotar a Turquia, se o País de Gales empatar em Roma, terminará em segundo no Grupo A e disputará uma partida da segunda rodada em Amsterdã contra o segundo colocado do Grupo B.

Mesmo se perder, o País de Gales ainda pode terminar em segundo. Mas se perder e a Suíça vencer a Turquia – com uma diferença significativa de gols no processo – a equipe de Robert Page pode terminar em terceiro. No entanto, quatro pontos ainda seriam quase certamente suficientes para levá-los às oitavas de final como um dos quatro melhores terceiros colocados do torneio.

Mas se o País de Gales infligir à Itália a primeira derrota em casa competitiva desde 1999, vencerá o grupo e disputará a próxima partida em Wembley contra o segundo colocado do Grupo C.

Com apenas centenas de torcedores do País de Gales capazes de assistir aos jogos em Roma e Baku até agora, uma viagem a Wembley poderia ver o retorno da Muralha Vermelha aos milhares.

“Acho que os fãs galeses podem vir e nos assistir é definitivamente algo que adoraríamos ver”, disse Bale.

O técnico da Itália, Roberto Mancini, disse: “O País de Gales é uma equipe muito difícil de enfrentar porque está bem no topo do ranking mundial da Fifa há vários anos. Isso mostra que eles têm jogadores de qualidade.

“Eles são uma equipe britânica e têm muita fisicalidade.”

Quando Mancini foi questionado se essa fisicalidade o lembrava de jogar contra o Stoke City quando era treinador do Manchester City, ele riu e disse: “Stoke era um lugar difícil de ir.

“O Stoke tinha um estilo de jogo muito duro, era um osso duro de roer.

“Mas o País de Gales tem jogadores como [Joe] Allen, Bale, [Daniel] James – jogadores habilidosos e de qualidade, por isso será um jogo difícil do ponto de vista físico. O País de Gales não é apenas técnico, mas também poderoso fisicamente.”

Quando Bale foi questionado sobre a comparação, ele disse: “Nunca pensei que Stoke fosse tão bom!”

Notícias da equipe

O País de Gales e a Itália, em particular, devem fazer mudanças para o encontro em Roma.

Page deu a entender que pode administrar a carga de trabalho de alguns jogadores preocupados com a preparação física para o torneio, como os meio-campistas Aaron Ramsey e Joe Allen.

Os zagueiros Chris Mepham e Ben Davies e o atacante Kieffer Moore receberam cartões amarelos na Euro 2020, um deles fora de uma suspensão.

“Essa é a dificuldade. Já estivemos aqui nas semifinais em 2016 e perdemos jogadores influentes [Ramsey e Davies] e isso os afetou até hoje”, disse Page.

“É claro que isso fará parte do processo de pensamento, mas, mais importante, estamos jogando contra uma excelente equipe italiana.

“Temos que levar isso em consideração. Será selecionada uma equipe que acreditamos que pode vencer o jogo.”

Com a vaga da Itália na segunda rodada já garantida, Mancini está considerando fazer até cinco ou seis mudanças.

O capitão Giorgio Chiellini está lesionado, pelo que Francesco Acerbi, da Lazio, deverá assumir o seu lugar no centro da defesa. A lesão de Chiellini não é considerada grave e ele deve estar apto para as oitavas de final da Itália no próximo sábado.

O meio-campista do Paris St-Germain, Marco Verratti, deve retornar, enquanto Emerson Palmieri, do Chelsea, pode começar se o lateral-esquerdo Leonardo Spinazzola estiver descansado.

Mancini também convocou os atacantes Andrea Belotti e Federico Chiesa para dar um descanso a jogadores como Ciro Immobile.

Fatos de correspondência

  • Este é o primeiro jogo entre a Itália e o País de Gales em um grande torneio. Os azzurri venceram sete dos nove encontros, com o País de Gales a vencer os outros dois.
  • O encontro mais recente foi nas eliminatórias para o Campeonato Europeu em Milão em 2003, vencido pelos anfitriões por 4-0. Robert Page foi titular pelo País de Gales, com Filippo Inzaghi a fazer um hat-trick de 11 minutos.
  • A Itália está invicta nos últimos 29 jogos. Se evitarem a derrota, eles igualarão sua maior invencibilidade de 30 jogos entre 1935 e 1939.
  • Estão 965 minutos sem sofrer qualquer golo.
  • Se o País de Gales evitar a derrota, terá conseguido sair da fase de grupos em todas as três partidas em um torneio importante, o que também aconteceu na Copa do Mundo de 1958 e na Euro 2016.
  • O País de Gales perdeu apenas um dos últimos 15 jogos oficiais, a derrota por 3-1 em março para a Bélgica nas eliminatórias para a Copa do Mundo.
  • Aaron Ramsey esteve envolvido em seis dos 13 gols que o País de Gales marcou no Campeonato Europeu, marcando dois e auxiliando quatro.

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