US Open: Novak Djokovic luta para vencer Kei Nishikori e chegar à quarta rodada

Novak Djokovic teve que sair de trás para vencer Kei Nishikori e manter viva sua aposta pelo Grand Slam do calendário enquanto avançava para a quarta rodada do Aberto dos Estados Unidos.

O número um do mundo superou um primeiro set solto para vencer por 6-7 (4-7) 6-3 6-3 6-2 e derrotou os japoneses pela 17ª vez consecutiva.

O sérvio, de 34 anos, busca o 21º título do Grand Slam, recorde masculino.

Ele enfrentará o americano Jenson Brooksby em seguida, após o wildcard vencer o russo 21º cabeça de chave Aslan Karatsev em cinco sets.

Brooksby, o número 99 do mundo, saiu de trás e venceu por 6-2 3-6 2-6 6-3 6-3 e se tornou o homem mais jovem dos EUA a chegar à quarta rodada do Aberto dos Estados Unidos desde Andy Roddick em 2002.

Djokovic recebeu uma recepção mista da torcida de Nova York, mas parecia tê-los conquistado no ponto final.

Ele pediu que fizessem mais barulho várias vezes, colocando o ouvido em concha na direção dos fãs, e não fez sua tradicional celebração de ‘demonstração de amor’ para as arquibancadas.

Ele, no entanto, passou algum tempo após sua entrevista pós-jogo dando autógrafos e dando a vários jovens fãs itens de sua mochila.

Djokovic parecia aborrecido no set de abertura, embora tenha lutado contra uma pausa no início do jogo para forçar um desempate.

No entanto, ele teve dificuldades com seu saque, e Nishikori aproveitou ao máximo para acertar sua quarta partida contra Djokovic, nos últimos 33 que jogou.

Nishikori lutou muito, mas só conseguiu converter duas das 13 oportunidades de break-point que criou.

Uma dessas oportunidades veio quando Djokovic serviu para uma vantagem de 5-3 no terceiro set, mas o sérvio reagiu imediatamente e passou por um quarto jogo de rotina para encerrar a partida.

“Não acho que comecei muito bem, mas ele me surpreendeu com seu nível hoje”, disse Djokovic.

“Levei um pouco de tempo para me ajustar ao seu jogo.”

O eliminado alemão Oscar Otte chegou à quarta rodada de um Grand Slam pela primeira vez com uma vitória sobre o italiano Andrea Seppi.

O número 114 do mundo, Otte, que perdeu pontos em suas duas primeiras partidas de qualificação, venceu por 6-3, 6-4, 2-6, 7-5.

Ele enfrentará o finalista de Wimbledon Matteo Berrettini, que teve que trabalhar muito para derrotar o bielorrusso Ilya Ivashka.

O sexto cabeça-de-chave italiano atingiu 69 vencedores ao vencer 6-7 (5-7) 6-2 6-4 2-6 6-3.

O 13º cabeça-de-chave italiano, Jannik Sinner, venceu Gael Monfils em cinco sets, resistindo a uma reviravolta do francês para vencer por 7-6 (7-1) 6-2 4-6 4-6 6-4.

Sinner enfrentará o quarto cabeça-de-chave alemão Alexander Zverev, que avançou após o oponente Jack Sock se aposentar com uma lesão na coxa de 3-6, 6-2, 6-3, 2-1.

O americano venceu de forma convincente o primeiro set, mas começou a sofrer lesões desde o início do segundo. Depois de ser quebrado no quarto set, ele acabou desistindo, sabendo que não havia caminho de volta.

Lloyd Harris, da África do Sul, continuou em boa forma com uma vitória por 6-4, 6-4 e 6-4 sobre o semifinalista canadense de Wimbledon, Denis Shapovalov.

Ele enfrentará Reilly Opelka em seguida, após o americano derrotar Nikoloz Basilashvili da Geórgia por 7-6 (7-5) 6-3 6-4.

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