Um assassinato que o mundo testemunhou: como o esporte se juntou à luta pela mudança

Em 25 de maio de 2020, George Floyd foi assassinado em Minneapolis por um homem cujo trabalho era proteger o público.

O mundo inteiro testemunhou quando um vídeo do policial branco Derek Chauvin ajoelhado no pescoço de George Floyd se tornou viral. Milhões em todo o mundo viram um homem negro de 46 anos ser brutalmente contido por mais de nove minutos.

Eles o ouviram dizer mais de 20 vezes que não conseguia respirar.

Eles o ouviram implorar por sua mãe.

Eles observaram enquanto Chauvin mantinha um joelho pressionado no pescoço.

George Floyd estava imóvel quando a ambulância chegou e, uma hora depois, foi declarado morto.

Não foi o primeiro exemplo de brutalidade policial filmado, mas o que tornou isso diferente foi a reação que provocou.

Em pouco tempo, parecia que todos em todos os lugares sabiam o que tinha acontecido. Algo poderoso estava se construindo em todo o mundo. Por tudo isso, o esporte ofereceu um palco para que esses sentimentos se expressassem.

Um ano depois da morte de George Floyd, Chauvin foi condenado por assassinato. O racismo está sendo chamado como nunca antes, e parece que as pessoas finalmente estão ouvindo.

Houve muita reação do mundo do esporte no ano passado. Mas ainda há muito progresso a ser feito.


Um verão de protestos

Não há dúvida de que os efeitos da pandemia do coronavírus no calendário esportivo deram às pessoas tempo para refletir.

Em junho passado, o campeão mundial de boxe peso-pesado Anthony Joshua se dirigiu à multidão em um protesto Black Lives Matter em sua cidade natal, Watford.

“O vírus foi declarado uma pandemia”, disse ele. “Isso está fora de controle. E não estou falando sobre a Covid-19.

“O vírus de que estou falando se chama racismo.

“Estamos unidos contra um vírus que tem sido fundamental para tirar a vida de jovens, velhos, ricos e pobres: um vírus que não tem remorso e se espalha por todos os setores.”

Conforme o esporte gradualmente retornou, o protesto veio com ele. Jogadores que tomam a joelhada rapidamente se tornaram a norma.

O jogador de futebol americano Colin Kaepernick fez isso em 2016. Naquela época, ele recebeu críticas ferozes e acabou ficando sem um time da NFL.

Mas em junho de 2020, a NFL disse que estava “errada por não ouvir os jogadores antes” e encorajou “todos a falar e protestar pacificamente”.

Agora, em um contraste marcante com o tratamento que Kaepernick havia recebido por se ajoelhar poucos anos antes, foram os atletas que não se juntaram aos protestos no verão de 2020 que chegaram às manchetes.

Quando a temporada interrompida da Premier League foi retomada em 17 de junho, todos os jogadores se ajoelharam antes do início do jogo.

Dias depois de sua campanha ter levado o governo do Reino Unido a reverter a decisão de não fornecer vale-refeição escolar para cerca de 1,3 milhão de crianças nas férias de verão, o atacante do Manchester United Marcus Rashford ergueu o punho em uma saudação do Black Power no campo do Tottenham.

E quando, uma semana depois, uma faixa com os dizeres “White Lives Matter Burnley” voou sobre o Etihad Stadium durante a partida fora de casa contra o Manchester City, o capitão do Burnley, Ben Mee, disse que estava “envergonhado”.

Na Fórmula 1, o único piloto negro do esporte também se manifestou.

Alguns se sentiam desconfortáveis ​​em ficar de joelhos. Lewis Hamilton disse que a relutância deles se deve à falta de compreensão. Uma reunião foi realizada antes do Grande Prêmio da Áustria em 5 de julho.

“Ainda há algumas pessoas que não entendem totalmente o que está acontecendo e o motivo desses protestos”, disse Hamilton. “Eu continuo tentando ser esse guia, para influenciar o máximo de pessoas que posso com isso.”

Uma semana depois, após vencer o Grande Prêmio da Estíria, ele ergueu o punho em uma saudação do Black Power enquanto subia em seu carro e o fez novamente no pódio.

Algo realmente mudou desde que George Floyd morreu e o esporte começou a protestar?

No mundo do futebol, o racismo está mais disseminado do que nunca.

Os fãs podem não ter estado nos estádios durante a maior parte do ano passado, mas os jogadores têm regularmente recebido insultos horríveis nas redes sociais.

Recentemente, parece que houve semanas sem fim em que a cada dia um jogador diferente era abusado racialmente online. No final de abril, um boicote nas redes sociais foi observado por clubes, atletas e entidades desportivas, na tentativa de combater a discriminação.

Embora ainda não possamos saber qual será seu impacto, alguns esportes estão lentamente voltando ao normal após a pandemia de Covid-19.

Mas talvez normal não seja o que precisamos.

Números da temporada 2019-20, a última que teve espaço lotado de torcedores, mostram que 287 jogos de futebol na Inglaterra tiveram incidentes de crimes de ódio denunciados à polícia, com cantos racistas ou indecentes mais do que dobrando.

A organização anti-discriminação Kick It Out disse que houve um aumento “chocante” de 42% nas denúncias que recebeu de discriminação no futebol profissional inglês na temporada passada, apesar de grande parte dela ter sido jogada à porta fechada.

Com o fim das restrições e o retorno dos torcedores aos estádios, muitos torcedores vaiaram jogadores que se ajoelharam antes da final da FA Cup em Wembley. A mesma coisa acontecera em dezembro – em vários locais da Grã-Bretanha.

Anthony Joshua disse que o racismo é um vírus fora de controle na sociedade. É por isso que alguns se sentem ameaçados quando os atletas se posicionam contra isso, mesmo que seja apenas ajoelhando-se antes de uma partida de futebol?

Kick It Out fez um apelo na semana passada. “Pedimos aos apoiadores, especialmente quando eles retornam a campos em todo o país, que apoiem os jogadores em qualquer posição que escolherem na luta contra a discriminação”, disse seu presidente-executivo, Tony Burnett.

“O futebol é de todos.”

Em abril, o poder dos protestos dos fãs foi destacado, já que a proposta da Superliga Europeia foi descarrilada em poucos dias. Patrick Bamford, do Leeds United, disse “é incrível a quantidade de alvoroço que surge no jogo quando alguém está machucando os bolsos” e que era uma “vergonha” que o alvoroço não existisse devido ao racismo no futebol.

Então, para onde vamos a partir daqui?

Muitos dizem que os atletas devem ficar quietos e se concentrar em seus esportes, mas a morte de George Floyd mudou para sempre a relação entre esporte e protesto? É claro que tirar o direito de protestar nas Olimpíadas, ou vaiar quem se ajoelhou, não vai e não pode impedir as pessoas de se manifestarem.

Agora não, eles encontraram sua voz perante uma audiência global e estão lutando por um mundo onde exista igualdade racial.

Nesse sentido, sim – o esporte mudou. Mas é apenas o começo.

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