Tiger Woods no Augusta National for Masters é ‘coisa de lenda do esporte’

Apenas aparecendo para praticar. Apenas gerando esperança de que ele vai jogar no Masters nesta quinta-feira, Tiger Woods enviou um enorme raio de energia através do jogo de golfe.

Não que estivesse definhando em algum tipo de torpor moribundo, precisando de uma sacudida para acordar. Qualquer coisa menos.

Raramente entramos no primeiro major masculino do ano com jovens talentos mais empolgantes no topo do esporte, mas esse surpreendente jogador de 46 anos sempre foi um divisor de águas.

A presença de Woods em Augusta esta semana, sua tentativa de voltar de um acidente de carro potencialmente fatal que quase lhe custou a perna direita, é o material da lenda do esporte.

Isso desperta o interesse em um major já ansiosamente esperado porque, como está, Woods está entre os 91. Ele deve jogar competitivamente pela primeira vez desde o Masters de novembro de 2020, quando era o atual campeão.

Pensávamos que a vitória épica de três anos atrás era o auge absoluto – um veterano de 43 anos aproveitando o molho secreto mais uma vez e encontrando uma maneira de vencer os melhores do mundo com as costas fundidas.

Agora devemos adicionar à mistura as várias hastes e pinos de metal que unem sua perna direita. Ele foi destruído em um acidente devastador com um único veículo quando ele saiu de controle nos arredores de Los Angeles em fevereiro do ano passado.

Achamos que era o fim da carreira surpreendente de Woods. Ele precisava aprender a andar novamente; balançando um taco, acertando tiros, andando um curso, competindo – eram perspectivas distantes. Manchas em um horizonte nublado.

“Ele gosta de provar que as pessoas estão erradas”, observou Rory McIlroy astutamente na semana passada. E se Woods competir em Augusta esta semana, ele vai, sem dúvida, ter feito isso de novo.

Entre as opiniões que ele terá desafiado estará a sua. Ficou claro em fevereiro que Woods tinha certeza de que as fortes ondulações de Augusta chegariam cedo demais em sua recuperação.

O 150º Campeonato Aberto de julho em St Andrews, onde ele venceu dois de seus três Claret Jugs, parecia uma aposta muito mais realista para um retorno competitivo.

Mas agora, enquanto avalia sua “decisão na hora do jogo” sobre competir no 86º Masters, ele pode conseguir uma das maiores vitórias de sua extraordinária carreira simplesmente participando.

Será uma conquista estar ao lado de qualquer um de seus 15 grandes triunfos e 82 vitórias no PGA Tour. Este seria outro grande sucesso decorrente de um nível de determinação que sempre separou Woods.

E apenas aparecer nunca foi suficiente para ele. Woods sempre foi sobre ‘o W’ – vencer.

Esta, no entanto, seria uma semana em que sua aparência seria definida por acertar sua primeira tacada ao invés de afundar uma tacada final. É improvável que os escalões superiores da tabela de classificação apresentem seu nome desta vez, mas isso não importa.

Certamente é pedir demais para ele desafiar, mesmo com sua psique ultracompetitiva. Este não será o ano para um sexto Green Jacket, há muitos jovens talentos, incluindo um novo número um do mundo, para que isso aconteça.

Scottie Scheffler, um jovem de 25 anos de Ridgewood, Nova Jersey, lidera o ranking após seu recente sucesso no Match Play – sua terceira vitória do ano -, embora ainda não tenha ficado entre os três primeiros em um grande torneio.

Este é apenas o seu terceiro Masters, tendo ficado em 19º e 18º nos dois torneios mais recentes. E enquanto o 25º homem a liderar oficialmente as paradas de golfe desde seu início em 1986 está, sem dúvida, em excelente forma, os presságios para um primeiro Green Jacket não são muito encorajadores.

Curiosamente, a menos que seu nome seja Woods, o status de número um do mundo parece contar pouco nos fairways da primavera do Augusta National.

Dustin Johnson foi o último top dog a triunfar, mas isso foi no torneio Covid remarcado de novembro de 2020. Antes disso, Woods foi o último número um a vencer, quando defendeu com sucesso há 20 anos para conquistar seu terceiro título.

Você então tem que voltar mais uma década para Fred Couples e o ano anterior ao seu triunfo pelo sucesso de Ian Woosnam.

O galês finalmente se tornou um campeão não-jogador este ano e muitas vezes falou sobre a confiança extra que ele trouxe para Augusta em 1991, tendo acabado de subir ao topo do ranking.

Talvez Scheffler receba um impulso semelhante, mas o topo do golfe masculino no momento está repleto de talentos. Toda semana há um punhado de nomes que podem ir para o número um se os resultados caírem para eles.

O cenário em torno deste Masters não é diferente e nomes como Jon Rahm, Collin Morikawa, Viktor Hovland, Patrick Cantlay e Cameron Smith estão todos justificadamente sonhando em vestir a roupa mais cobiçada do golfe.

Rahm e Morikawa – os dois grandes vencedores mais recentes do Aberto dos EUA e do Aberto do verão passado – têm estado quietos ultimamente, mas certamente possuem jogos para prosperar em Augusta.

A rebatida e a colocação de bola de Hovland são feitas para este campo, mas o norueguês não pode se dar ao luxo de confiar em um jogo de chipping menos confiável se quiser conseguir seu primeiro major.

Smith pode apagar as luzes, como provou no recente Players Championship, enquanto Cantlay silenciosamente vai querer expiar o final desalinhado que lhe custou quando Woods venceu em 2019.

Meu palpite é que esta pode ser uma grande semana para o número sete do mundo Justin Thomas, que tem quatro top 10s este ano e todos os atributos para um curso alongado que apresenta mudanças significativas nos buracos 11 e 15.

Dustin Johnson, logo atrás de Thomas no ranking, também está em uma forma sinistra, enquanto o grande pedigree de Brooks Koepka e a precisão recém-descoberta de Daniel Berger fora do tee são qualidades inestimáveis.

O atual campeão Hideki Matsuyama foi prejudicado por um problema no pescoço e se retirou antes dos jogadores e depois durante o Texas Open da semana passada e Bryson DeChambeau também lutou em seu retorno de lesão.

Francamente, porém, seu retorno é uma cerveja relativamente pequena. Sabemos qual retorno vai dominar todos os nossos pensamentos na próxima semana.

Pela primeira vez, alguém apenas aparecendo será suficiente para torná-lo um Mestre muito especial.

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