Super Liga Feminina: A Super Liga Feminina pode capitalizar o sucesso do Euro?

“Nós vimos tantas pessoas pulando na onda. Você vai ficar?”

A temporada da Superliga Feminina 2022-23 começa no sábado e após o ano de maior sucesso da Inglaterra no futebol internacional em 56 anos, há uma expectativa de que a liga feminina nacional aproveite o impulso da vitória do Euro neste verão, para que o jogo feminino para continuar a crescer.

A BBC Sport conversou com a capitã da Inglaterra, Leah Williamson, e sua companheira de equipe no Arsenal, Lotte Wubben-Moy, sobre a vitória na Euro, o legado das Lionesses e o futuro do futebol feminino.

‘Um dos maiores momentos do futebol feminino’

Como você resume o momento em que capitaneou sua seleção para o primeiro grande troféu do futebol do país desde 1966, diante de um recorde de 87.192 torcedores em Wembley e 17,4 milhões de pessoas em casa?

“Eu não quero fazer pouco do que fizemos. Eu quero pensar sobre isso. Essa é literalmente a única razão pela qual eu jogo futebol, em momentos como esse”, disse Williamson à BBC Sport.

Wubben-Moy descreve-o como “algo que esperançosamente viveria por dias, meses, anos”.

“Eu sei que estou falando, não em retrospectiva, mas com previsão aqui. Acho que este será um dos maiores momentos do futebol feminino até agora. E espero que isso seja levado em breve por mais e mais sucessos que temos ao longo da temporada na WSL. Mas também, espero que nossa Copa do Mundo também”, disse ela.

‘Sabemos de onde viemos’

A forma como o Euro conquistou os corações de uma nação mostrou o quanto o futebol feminino cresceu nos últimos cinco anos.

A Euro 2017 na Holanda contou com um total de 240.055 torcedores – um recorde que foi quebrado durante a fase de grupos do torneio de 2022 na Inglaterra.

Mas a questão chave agora é: como isso pode se traduzir na WSL? Uma coisa que certamente ajuda é sua qualidade e a crença de tantos jogadores, como Williamson, que é a melhor liga de futebol feminino do mundo.

“Se eu fosse um torcedor que quisesse assistir a uma liga, esta seria a melhor liga do mundo, sem sombra de dúvida. Acho que em termos de talento e dos jogadores que atraímos, estamos indo muito bem”. disse Williamson.

“Queremos que os melhores jogadores venham e joguem nesta liga. Acho que é a liga mais competitiva do mundo, o que para mim a torna a melhor de se assistir.

“O produto não é igual ao futebol masculino. Ninguém está pedindo que seja igual em todos os aspectos.”

Nesta temporada, há uma emoção adicional para os torcedores assistirem seus heróis da Inglaterra se tornarem adversários na liga, o que Williamson diz que “torna um pouco mais saboroso”.

‘Investimento na Europa é 10 vezes maior do que aqui’

Além do campeonato nacional, o Arsenal tem uma campanha da Liga dos Campeões para pensar e, com ela, a possibilidade de enfrentar Barcelona e Lyon, amplamente considerados os dois melhores times do mundo.

Esta semana, o Barcelona estabeleceu um novo recorde de transferências femininas de £ 400.000 para a meia inglesa do Manchester City, Keira Walsh, e Williamson acrescentou: “O talento em todo o mundo é incrível.

“Outras ligas podem não ser ótimas ou tão consistentes quanto a nossa com as equipes, mas as principais equipes são muito boas.

“Definitivamente temos um longo caminho a percorrer. Eu gostaria de pensar que os clubes aqui estão investindo, mas o nível de investimento na Europa é 10 vezes maior do que aqui.

“Acho que a diferença é um produto do investimento. A falta de investimento aqui por tanto tempo, potencialmente. E a qualidade dos jogadores. A qualidade dos jogadores nessas equipes é inacreditável”, acrescentou.

Após a vitória na Eurocopa, alguns expressaram cautela em manter o jogo feminino autêntico e ainda apelar para um novo público de massa.

“Confie em nós”, diz Williamson, “acho que muitos de nós jogadores que jogamos em um time há algum tempo, conhecemos esses fãs pessoalmente e nunca queremos deixá-los para trás. Sabemos de onde viemos . Planejamos manter o jogo o mais acessível e autêntico possível.”

“É como um pai deixar um filho sair de casa. Não corte as asas. Deixe ser o que é. E acho que, como jogadores, nunca queremos perder essa conexão com eles. Então confie que acreditamos Mas vamos voar um pouco.”

Além de vender ingressos e atrair mais fãs para os jogos da WSL, Wubben-Moy diz que o jogo feminino precisa ser levado mais a sério do ponto de vista econômico.

“Trata-se de mais e mais parceiros que estão se envolvendo a longo prazo, não apenas a curto prazo. É aí que veremos um grande aumento de investimento e um grande aumento de interesse”, disse ela à BBC Sport.

“Nós vimos tantas pessoas pulando na onda. Você vai ficar? Você vai se juntar a nós nesta jornada? Porque vai ser um passeio e tanto.”

Aproveitando o momento para ‘todas as meninas’

Depois que as conversas sobre inspirar a próxima geração foram atendidas, as Lionesses quiseram iniciar discussões práticas sobre acessibilidade ao esporte.

Três dias após a final do Euro, as Lionesses escreveram uma carta abertaaos dois candidatos à liderança do Partido Conservador na época, Rishi Sunak e Liz Truss, assinado por todos os membros do esquadrão, pedindo ao futuro primeiro-ministro que dê a todas as meninas do país a oportunidade de seguir seus passos.

“Pedimos a vocês que priorizem o investimento no futebol feminino nas escolas, para que todas as meninas possam escolher”, dizia a carta.

Foi Wubben-Moy quem teve a ideia de escrever a carta na volta da comemoração da vitória das equipes em Trafalgar Square.

“Nós estávamos dançando no palco em frente à National Gallery com milhares de pessoas e eu estava tipo, ‘precisamos fazer alguma coisa'”, disse ela.

“A raiz dessa carta não começa comigo. Começa com todas as jovens que já jogaram ou não puderam jogar. Todas nós enfrentamos barreiras para jogar futebol quando éramos mais jovens. Todas as pessoas daquele time que eu conheço tiveram superar alguma coisa.”

Wubben-Moy diz que depois de inspirar as crianças no Euro, ela sentiu que precisavam aproveitar o momento.

“Se eles vão para a escola e não podem jogar futebol, para onde está indo essa inspiração? Para mim, parecia que precisávamos fazer uma mudança que permitisse que meninas e meninos também pudessem ir à escola e jogar futebol e começar aquele sonho.”

Seu capitão e companheiro de equipe do Arsenal concorda que agir foi importante para o time.

“Escrevemos nossos nomes nos livros de história. Mas fora de campo, queremos ter um legado. Temos uma plataforma – se não a usarmos, é uma oportunidade desperdiçada. E há coisas que precisam mudar no mundo.

“Temos uma responsabilidade constante, da qual estamos cientes, de fazer o jogo crescer. Não sei se algum dia vamos parar. Não sei se chegaremos a um ponto em que pensamos , ‘Ok, estamos bem agora’, e podemos realmente aproveitar o futebol. Sempre queremos mais, sempre queremos melhor para as meninas que estão vindo atrás de nós”, disse ela.

“As mulheres não podiam votar até depois dos homens, nossa proibição [do futebol] foi suspensa em 1971, o futebol masculino já estava funcionando. Estamos sempre atrasados ​​e em todas as esferas da vida. Acho que a sociedade está mudando. É por isso que falamos sobre isso ser uma mudança social.”

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