Serena Williams sugere aposentadoria do tênis após US Open

Serena Williams sugeriu que está se aposentando do tênis, dizendo que estará “evoluindo” do esporte após o Aberto dos EUA.

Escrevendo para a Vogue,a americana 23 vezes campeã de simples Grand Slam disse que está se movendo em direção a “outras coisas que são importantes para mim”, acrescentando que não gosta da palavra “aposentadoria”.

Em uma postagem no Instagram, ela escreveu que “a contagem regressiva começou”.

“Vou saborear estas próximas semanas”, disse o homem de 40 anos.

Williams fez seu retorno de simples em Wimbledon em junho, após uma longa dispensa de lesão que levou a especulações sobre sua aposentadoria.

Ela diz que vai jogar no US Open, onde ganhou seis de seus principais títulos de simples, no final de agosto.

Williams ganhou mais títulos importantes de simples do que qualquer jogadora na era Open e a segunda maior de todos os tempos, atrás dos 24 de Margaret Court.

“Infelizmente não estava pronta para vencer Wimbledon este ano. E não sei se estarei pronta para vencer em Nova York. Mas vou tentar”, escreveu ela.

“Eu sei que há uma fantasia dos fãs de que eu poderia ter empatado Margaret naquele dia em Londres, então talvez batido seu recorde em Nova York, e então na cerimônia do troféu dizer: ‘Até logo!

“Entendo. É uma boa fantasia. Mas não estou procurando um momento cerimonial final na quadra.

“Sou terrível com despedidas, as piores do mundo. Mas, por favor, saiba que sou mais grato a você do que posso expressar em palavras.”

Na segunda-feira, ela teve sua primeira vitória de simples em 14 meses, derrotando a espanhola Nuria Parrizas Diaz para chegar à segunda rodada do National Bank Open em Toronto.

‘É a coisa mais difícil que eu poderia imaginar’

No longo ensaio, Williams diz que está “relutante em admitir para mim mesma ou para qualquer outra pessoa que eu tenho que deixar de jogar tênis”.

“Alexis, meu marido e eu mal conversamos sobre isso; é como um assunto tabu”, escreveu ela.

“Eu não posso nem ter essa conversa com minha mãe e meu pai. É como se não fosse real até você dizer em voz alta. Aparece, fico com um nó desconfortável na garganta e começo a chorar.

“Eu sei que muitas pessoas estão animadas e ansiosas para se aposentar, e eu realmente gostaria de me sentir assim.”

Em simples, Williams venceu o Wimbledon e o Aberto da Austrália sete vezes, além de seis troféus do Aberto dos EUA e três títulos do Aberto da França.

Seu primeiro grande título foi o US Open de 1999, quando ela tinha 17 anos.

Ela ganhou seu último título de Slam no Aberto da Austrália de 2017 quando estava grávida de oito semanas da filha Olympia.

Ela diz que “não há felicidade” na possibilidade de não mais jogar tênis.

“Eu sei que não é a coisa usual de se dizer, mas eu sinto muita dor. É a coisa mais difícil que eu poderia imaginar”, escreveu ela.

“Eu odeio isso. Eu odeio ter que estar nesta encruzilhada. Eu continuo dizendo para mim mesmo, eu gostaria que fosse fácil para mim, mas não é.

“Estou dividido: não quero que acabe, mas ao mesmo tempo estou pronto para o que vem a seguir.”

Williams quase morreu no parto com Olympia, mas voltou ao esporte, chegando a quatro grandes finais depois de voltar da licença maternidade. Ela perdeu todos eles, deixando-a, tentadoramente, um aquém do recorde de Court.

Ela discute ter mais filhos em seu ensaio, afirmando: “Eu definitivamente não quero engravidar novamente como atleta.

“Eu preciso estar a meio metro de tênis ou meio metro de distância.”

Os números por trás de um grande sucesso de todos os tempos

  • 23 títulos de simples do Grand Slam – mais do que qualquer mulher na Era Aberta
  • 73 títulos WTA no total, incluindo todos os quatro Slams pelo menos três vezes
  • 39 títulos principais combinados em simples, duplas e duplas mistas
  • 14 grandes títulos de duplas com a irmã Venus
  • 4 medalhas de ouro olímpicas em simples e duplas
  • 319 semanas no topo do ranking mundial
  • 186 semanas consecutivas no número um – um recorde conjunto com Chris Evert
  • $ 94 milhões em prêmios em dinheiro
  • 71,3% de recorde de vitórias contra jogadores classificados entre os 10 melhores

‘Eu fiz isso e você também pode’

Williams é uma das estrelas mais icônicas do esporte, atraindo estádios cheios e fãs dedicados ao longo de sua carreira.

Ela e a irmã mais velha, Venus, têm sido amplamente consideradas como mudando a face do tênis e inspirando futuros jogadores, além de pressionar pela igualdade de gênero.

Williams descreve a “essência de ser Serena” como “esperar o melhor de mim mesma e provar que as pessoas estão erradas”.

“Houve tantos jogos que ganhei porque algo me deixou com raiva ou alguém me desconsiderou. Isso me levou”, disse ela.

“Minha irmã Venus disse uma vez que quando alguém diz que você não pode fazer algo, é porque eles não podem fazer isso. Mas eu fiz. E você também pode.”

Williams também ganhou 14 títulos de Grand Slams de duplas ao lado de Venus, dois títulos de Slams de duplas mistas e quatro medalhas de ouro olímpicas em simples e duplas.

Além de seus muitos altos, ela teve vários quase-acidentes quando se trata de aumentar sua contagem principal, incluindo saídas emocionais no Aberto da Austrália e Wimbledon em 2021.

Ela também teve alguns momentos controversos no US Open, incluindo a final de 2018 em Nova York, onde acusou o árbitro Carlos Ramos de ser um ladrão.

Classificada pela Forbes como a atleta feminina mais bem pagade todos os tempos, Williams entrou nos negócios nos últimos anos, iniciando uma empresa de capital de risco.

Ela também faz parte de um grupo que financiou uma nova equipe feminina de Los Angeles na temporada da Liga Nacional de Futebol Feminino.

“Eu particularmente não gosto de pensar sobre meu legado. Me perguntam muito sobre isso e nunca sei exatamente o que dizer”, acrescentou Williams.

“Mas eu gostaria de pensar que, graças às oportunidades que me foram oferecidas, as atletas mulheres sentem que podem ser elas mesmas na quadra.

“Eles podem jogar com agressividade e bater os punhos. Eles podem ser fortes, mas bonitos. Eles podem vestir o que quiserem e dizer o que quiserem, chutar traseiros e se orgulhar de tudo.

“Não sei como vou poder olhar para esta revista quando ela sair, sabendo que é isso, o fim de uma história que começou em Compton, Califórnia, com uma garotinha negra que só queria jogar tênis.”


‘Um dos maiores atletas de todos os tempos’ – reação

A número 11 do mundo dos Estados Unidos, Coco Gauff: “Eu cresci assistindo ela. Quero dizer, essa é a razão pela qual eu jogo tênis.

“O tênis sendo um esporte predominantemente branco, definitivamente ajudou muito. Porque eu vi alguém que se parecia comigo dominando o jogo. Isso me fez acreditar que eu poderia dominar também.”

A ex-número um do mundo Billie Jean King: “Quando Serena se afastar do tênis, ela sairá como a maior jogadora do esporte.

“Depois de uma carreira que inspirou uma nova geração de jogadores e fãs, ela será para sempre conhecida como uma campeã que venceu em quadra e elevou o perfil global do esporte a partir disso.”

A campeã do US Open da Grã-Bretanha, Emma Raducanu: “Ela definitivamente mudou o jogo. Não houve realmente alguém que tenha dominado como ela no futebol feminino.”

O ex-número um do mundo John McEnroe: “Ela é um ícone. Seu lugar na sociedade americana foi para um lugar onde ela merece depois de tudo o que realizou, tudo o que fez.

“Ela é uma das maiores atletas de todos os tempos na história de qualquer esporte – masculino ou feminino”.

O jogador americano Taylor Townsend: “Obrigado pelo caminho que você e Venus pavimentaram para me permitir estar aqui e fazer uma vida para mim e meu filho! Você vai fazer falta, mas muito animado para ver o que vem a seguir.”

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