Savannah Marshall x Femke Hermans: britânico vence por nocaute para configurar potencial luta de Claressa Shields

WBO campeão dos médios Savannah Marshall sensacionalmente nocauteado Femke Hermans para configurar um confronto potencial indiscutível com rival de longo prazo Claressa Shields ainda este ano.

Marshall, 30, soltou um brutal gancho de esquerda no terceiro round, quando o desafiante belga atingiu a tela por um canto neutro, com o árbitro Howard Foster instantaneamente acenando para fora da luta.

Embora não tenha havido anúncio oficial de Shields-Marshall, as negociações estão nos estágios finais.

American Shields, 27, entrou no ringue após a vitória de Marshall na Utilita Arena em Newcastle e os dois campeões se enfrentaram antes da intervenção dos seguranças.

Shields e Marshall compartilham uma rivalidade que remonta a seus dias de amador . A lutadora de Hartlepool diz que gostaria que uma revanche, desta vez como profissionais e por todos os cinturões dos médios, acontecesse no Reino Unido neste verão.

Falando à BBC Radio 5 Live após a vitória, Marshall acrescentou: “Claressa, a boxeadora, tivemos alguns encontros no ringue… o que ela fez no esporte é inacreditável. Claressa, a pessoa, não gosto ela e ela não gosta de mim.”

Shields, também falando com 5 ao vivo, respondeu: “Já decidi voltar e lutar com ela no Reino Unido. Lutar com ela em sua cidade natal está dando uma grande vantagem para mim.

“Precisamos de alguns fãs neutros para que os fãs não possam influenciar os juízes. Tenha em algum lugar em Wembley ou no O2. Isso é justo para mim.”

Declaração KO de Marshall

Hermans – um ex-campeão mundial dos super-médios que nunca foi parado – era no papel um dos adversários mais difíceis de Marshall até hoje, um desafiante obrigatório que forneceria um teste severo, mas que o britânico deveria superar.

Marshall recebeu algumas instruções de último segundo do técnico Peter Fury antes do primeiro gongo e parecia relaxada, com as mãos ao lado do corpo, em uma rodada de abertura tranquila.

Shields, não impressionado, olhou e riu do ringue. Marshall saiu com mais intenção no segundo round, mas estava apressando seu trabalho, seus socos saindo do alcance.

Como aqueles ringues sentiram que esta poderia ser uma noite de trabalho difícil para Marshall, o ‘Silent Assassin’ entregou um nocaute brutal de um soco que demonstra exatamente por que muitos a consideram a maior artista de nocaute no boxe feminino.

“Eu a peguei alguns segundos antes e a vi tropeçar para trás e pensei ‘tenho você aqui'”, disse Marshall.

Shields dominou em pontos quando enfrentou Hermans em 2018. A maneira como Marshall derrubou a jogadora de 32 anos é uma declaração real e um aviso para seu oponente.

Mas o americano não vê assim, dizendo: “Vou combiná-la com poder, vou combiná-la com habilidades, defesa. Ela vai se sentir uma amadora”.

Shields-Marshall – uma década em construção

Após anos de trocas verbais, Shields e Marshall estão finalmente prontos para resolver suas diferenças e uma rivalidade de uma década, dentro de um ringue de boxe.

O vencedor será considerado por alguns como a estrela número um peso por peso do boxe feminino, mas há muito mais em jogo.

Shields é um medalhista de ouro olímpico duplo, ganhou honras mundiais no peso-médio leve, peso médio e super-médio e é o primeiro boxeador – masculino ou feminino – a ser campeão indiscutível em duas divisões na era das quatro faixas.

A lutadora autoconfiante de Michigan – a atual campeã dos pesos médios da WBA, WBC, IBF e Ring Magazine – se descreve como a ‘maior mulher de todos os tempos’.

Apesar de suas conquistas, a multidão de Newcastle gritava “Quem é você?” quando Shields entrou no ringue para tarefas de mídia no início da noite. Posando com seus títulos mundiais e medalhas olímpicas brilhantes, ela respondeu: “Eu sou o GWOAT”.

Mas há uma mancha no registro de Shields que ela está desesperada para apagar.

Em 77 lutas como amadora e 12 lutas profissionais, ela só provou a derrota uma vez – contra Marshall no Campeonato Mundial de Boxe Amador em 2012.

Shields sente que Marshall está “vivendo dessa vitória” nos últimos 10 anos. Ela é prejudicada por uma aparente falta de respeito de seu rival. Simplificando, ela não acredita que Marshall esteja no nível dela.

A própria Marshall desfrutou de uma carreira amadora estelar, apesar de perder uma medalha olímpica. Ela se tornou profissional em agosto de 2017, nove meses depois de Shields, e a partir desse momento uma revanche entre as duas estrelas está em andamento.

Uma superluta genuína

As brigas nas mídias sociais se intensificaram ainda mais quando Marshall conquistou o título mundial vago por Shields em outubro de 2020.

Em fevereiro, Shields competiu pela primeira vez no Reino Unido como profissional, derrotando Ema Kozin em uma vitória por pontos dominantes . Marshall não ficou impressionado com o desempenho no Motorpoint Arena de Cardiff e foi visto bocejando para as câmeras durante a transmissão de televisão.

Quando Shields estava sendo entrevistado no ringue após a vitória, Marshall se juntou a ela e os dois, como estavam em Newcastle, foram separados por segurança.

A antipatia um pelo outro parece genuína, talvez com um toque de pantomima, mas Shields-Marshall tem todos os ingredientes para uma superluta. Eles têm duas personalidades muito diferentes e dois estilos muito diferentes. Se receber a promoção que merece, tem potencial para atrair fãs casuais de esportes.

O boxe feminino está no auge de todos os tempos, com a indiscutível campeã dos leves da Irlanda Katie Taylor enfrentando a campeã mundial de sete pesos Amanda Serrano em 30 de abril – a primeira luta feminina a encabeçar o icônico Madison Square Garden de Nova York.

A adição de Shields-Marshall ao calendário de boxe consolidaria o que já é um ano histórico, ilustre e revolucionário para o boxe feminino.

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