Ricardo Quaresma: ex-estrela extravagante de Portugal e sua defesa dos direitos dos ciganos

Um telemóvel era um luxo que um jovem Ricardo Quaresma não podia pagar.

Em Maio de 2000 esteve em Israel com os Sub-16 de Portugal. Ele acordou se sentindo mal e estava desesperado para entrar em contato com sua mãe em Lisboa.

Ardendo de febre, havia apenas um pensamento em sua mente: como voltar para casa o mais rápido possível.

Em vez disso, Quaresma foi convencido a ficar e, apesar de sua condição, jogou a final do Campeonato Europeu de Sub-16. Ele marcou dois gols na vitória de Portugal sobre a República Tcheca por 2 a 1 na prorrogação e ergueu o troféu.

Esses dois objetivos mudariam para sempre sua vida.

Das arquibancadas de Tel Aviv, assistiu-se ao treinador romeno Laszlo Boloni, que um ano mais tarde assumiria o comando do Sporting de Lisboa. Uma das suas primeiras jogadas foi a promoção de Quaresma para a equipa sénior.

No final da temporada 2001-02, o Sporting foi campeão e Quaresma a estrela de uma campanha que abriu o caminho para o que estava por vir: transferências para Barcelona, ​​Inter de Milão e por empréstimo, Chelsea.

Durante a campanha vitoriosa de Portugal na Euro 2016, ele esteve envolvido em todos os jogos. Ele marcou o gol da vitória contra a Croácia nas oitavas de final e converteu o pênalti decisivo contra a Polônia nas quartas de final.

Aos 32 anos, ajudar seu país a conquistar seu primeiro grande título foi o ponto alto de sua carreira. Mas fora de campo ele estava causando um impacto ainda maior.

Naquele verão, pela primeira vez, um jogador da herança da Roma teve todo o país atrás dele. Isso levou muitos a se perguntarem se um ponto de virada havia sido alcançado.

“Pode um herói do futebol acabar com 500 anos de racismo?” perguntou a Renascença, uma das maiores rádios de Portugal.

Tal foi a forma como Quaresma e as suas raízes foram abraçados pelos adeptos que, antes da final frente à França, o jornal nacional Diario de Noticias surgiu com um artigo afirmando que “o nosso cigano é melhor que o deles”. Era uma referência ao atacante rival Andre-Pierre Gignac, outro futebolista de origem Roma.

Após o torneio, no entanto, o clima mudou mais uma vez.

“Obviamente nos deu orgulho de ter um membro da nossa comunidade se destacando ao mais alto nível, mas ao mesmo tempo foi uma mistura de emoções para nós que não é fácil de explicar”, diz Vitor Marques, fundador e atual vice-presidente da União Cigana Portuguesa.

“Infelizmente, a nossa comunidade ainda é muito discriminada em Portugal. Vimos um país inteiro aplaudir de pé o Ricardo e cantar o seu nome, mas no minuto seguinte essas mesmas pessoas vão se referir a todos nós como criminosos quando um dos nossos faz algo errado .

“Em outras palavras, não somos todos tão talentosos quanto Ricardo quando ele consegue, mas se uma única pessoa do nosso grupo comete um crime, somos todos imediatamente jogados no mesmo saco e considerados um bando de criminosos? Me choca toda vez Eu ouvi isso.

“Por mais que Portugal não se considere um país racista, há claramente situações de racismo que persistem na nossa sociedade.”

O próprio Quaresma teve de lidar com eles.

“Eu nunca fumei, nunca bebi, nunca experimentei (com drogas) nem nunca quis. Mas aí está, porque sou Roma, tenho fama de ser muitas coisas no futebol”, disse numa entrevista à SIC em junho de 2016.

Os ciganos são a minoria étnica que existe há mais tempo em Portugal e, no entanto, ainda se sentem, de alguma forma, como estrangeiros no seu próprio país.

Uma pesquisa de 2016 da Agência dos Direitos Fundamentais da União Europeiadescobriu que 71% da comunidade havia sofrido discriminação nos últimos cinco anos – o número mais alto entre os nove países estudados.

O presidente Marcelo Rebelo de Sousa admitiu em 2018 que a estratégia de Portugal para integrá-los totalmente “falhou”. A Romafobia continua profundamente enraizada e, mais recentemente, tornou-se uma fonte de ganhos políticos entre a crescente extrema-direita.

“Temos carteiras de identidade, mas muitas vezes ouvimos as pessoas dizerem: ‘Volte para sua terra.’ Deve ser a cigana, porque não sei onde fica”, disse o ativista cigano Pimenio Ferreira à emissora de serviço público RTP.

A sensação de não ser desejado faz parte da vida quotidiana da população cigana portuguesa.

Investigação realizada pela Fundação Gulbenkianem 2021 revelou que muitos consideravam os ciganos como vizinhos indesejáveis, comparando-os a alcoólatras e viciados em drogas.

Não é incomum encontrar lojas, restaurantes e até farmácias fazendo uso de práticas racistas na tentativa de mantê-los afastados. Eles fazem isso colocando sapos de cerâmica em suas entradas, pois o animal é visto como um símbolo de má sorte e maldade, especialmente pelos ciganos idosos.

Uma das maiores redes de supermercados de Portugal, a Minipreco, teve que pedir desculpas por ter feito isso em 2019.

“Vivemos com essa ideia de que somos uma nação tolerante, mas esse é um conceito muito perigoso”, diz Marques.

“Devemos abraçar as culturas uns dos outros em vez de tolerá-las. Se não mudarmos essa mentalidade, nunca seremos iguais.

“Tivemos a revolução de 25 de abril que pôs fim a quase 50 anos de ditadura e trouxe liberdade a Portugal em 1974, mas enquanto a grande maioria dos cidadãos beneficiava acabamos esquecidos.

“No dia em que tivermos as mesmas condições de acesso à educação e ao trabalho, podemos dizer que somos tão portugueses como os restantes portugueses, mas esse dia ainda não chegou para nós.”

No ano passado, um relatório do Comitê Europeu de Direitos Sociais do Conselho da Europaconcluiu que Portugal continua a violar o direito à habitação digna da comunidade cigana residente no país.

Sem dúvida, o exemplo mais ilustrativo disso vem da aldeia nortenha de Torre de Moncorvo, onde as famílias foram retiradas das tendas em 2007 e colocadas em um complexo prisional desativado, originalmente por apenas seis meses.

Eles estão esperando por uma solução permanente há mais de uma década. As crianças tiveram que crescer em celas de prisão.

Segundo o Alto Comissariado para as Migrações do país, havia 37 mil ciganos portugueses em 2017, mas o número é contestado por outras fontes e alguns estimam que seja pelo menos três vezes superior.

Nos últimos anos têm sido repetidamente vilipendiados por André Ventura, líder do partido populista de extrema-direita Chega (Chega), que é agora a terceira maior força no parlamento português, tendo conquistado 12 lugares nas eleições gerais de janeiro.

Ex-avaliador de futebol da TV, Ventura acusa os ciganos de abusar dos benefícios sociais e até propôs um plano de confinamento específico para eles no início da pandemia de Covid-19 porque têm “muita dificuldade em respeitar as regras”.

Ele foi confrontado publicamente por Quaresma, que disse que seu “populismo racista só serve para colocar homens contra homens em nome de uma ambição de poder que a história já provou ser um caminho de perdição para a humanidade”.

Em um post no Facebook, ele acrescentou: “Participei de várias campanhas para apelar contra o racismo, não porque parece bom, mas porque acredito que somos todos iguais e todos merecemos as mesmas oportunidades na vida.

“Olhos abertos amigos, o populismo sempre diz que é simples marcar um gol, mas na verdade marcar um gol requer muita tática e técnica.”

Agora com 38 anos, Quaresma está sem clube desde que deixou o Vitória de Guimarães, da primeira divisão portuguesa, neste verão. Mas ele continua sendo um ícone poderoso e continua a aplicar esse poder em apoio à comunidade cigana.

Recentemente, ele apoiou a primeira seleção feminina do país formada por meninas Roma e comemorou o sucesso de Nininho Vaz Maia, cantor que vem bombando com suas atuações.

“Ontem à noite, um cigano encheu o Coliseu (a maior sala de concertos do Porto)! Estou muito orgulhoso das conquistas que os ciganos estão a fazer na nossa sociedade. Só com muito trabalho podemos derrotar a intolerância”, escreveu no Instagram.

Insistindo que recebeu muitas ofertas e que não está pronto para se aposentar, Quaresma e sua voz influente provavelmente permanecerão ativos no futebol por algum tempo. Ele planeja se tornar um treinador assim que pendurar as chuteiras.

E a luta está longe de terminar para o povo cigano de Portugal.

“Pela perseguição e esvaziamento de nossa cultura, estilo de vida e até de nossas identidades antes da revolução de 1974, merecemos um pedido de desculpas”, diz Marques.

“Fomos vigiados pela polícia e tínhamos que estar constantemente em movimento porque não conseguíamos ficar em um lugar por mais de 24 horas. Éramos a comunidade mais agredida do país.

“Outros países pediram desculpas ao seu povo cigano, mas Portugal, não. Só espero que um dia alguém analise o que passamos e o que ainda passamos aqui.”

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