Premier League ucraniana pronta para recomeçar: ‘Um ato de bravura, mas estou preocupado’

“O meu coração dói quando penso em Kharkiv”, diz o guarda-redes Denys Sydorenko. “Um míssil atingiu nosso campo de treinamento – não resta mais nada de onde costumávamos jogar.”

Em 22 de fevereiro, a equipe de Sydorenko, Metalist 1925 Kharkiv, participou de uma sessão de treinamento regular durante as férias de inverno da Premier League ucraniana. Dois dias depois, tudo parou. A Rússia havia invadido.

Agora, seis meses após o início da guerra, a Ucrânia está se preparando para retomar suas competições domésticas de futebol – apesar do perigo constante que o conflito em curso traz.

A decisão de cancelar o restante da temporada 2021-22 foi finalmente tomada em abril. O Shakhtar Donetsk liderava por dois pontos com pouco mais da metade dos jogos disputados.

Em julho veio a notícia de que a nova campanha seria realizada a partir de 23 de agosto – Dia da Bandeira Nacional da Ucrânia – seguindo uma ordem do presidente Volodymyr Zelensky.

“Recomeçar o futebol é um grande passo para o país”, diz Andriy Pavelko, chefe da Federação Ucraniana de Futebol.

“É um sinal para o mundo de que a Ucrânia pode e vai vencer. É também um sinal para a sociedade de que estamos confiantes.”

Desde a invasão da Rússia, muitas equipes se mudaram para cidades como Lviv, no oeste do país – consideradas mais seguras do que outras regiões que foram mais visadas. O Dynamo Kyiv está entre os que pretendem jogar na capital ou arredores.

A equipe de Sydorenko vem treinando em Uzhhorod, na fronteira com a Eslováquia, a cerca de 1.300 km da cidade que chamam de lar. Partes de Kharkiv foram totalmente devastadas pela guerra, com moradores comparando-a a Chernobyl.

“Quando os jogadores se encontraram novamente, conversamos sobre tudo – onde todos estavam quando a guerra começou, o que estavam fazendo”, diz Sydorenko, 33, que em fevereiro fugiu para o oeste da Ucrânia com sua namorada. Eles se casaram logo depois.

“Agora, estamos trabalhando duro nos treinos. Queremos deixar nossos torcedores felizes e vencer todos os jogos”.

O presidente da Federação Ucraniana, Pavelko, disse que as discussões continuam com o Ministério da Defesa sobre a melhor forma de realizar as partidas nesta temporada. No momento, espera-se que os espectadores não possam comparecer. Os estádios aprovados serão equipados com sirenes antiaéreas e abrigos antiaéreos.

“É bom que todas as ligas joguem. Isso vai levantar o ânimo de todos”, diz ele.

Anna Myronchuk, que joga no time feminino do Dynamo Kyiv, diz que sua equipe está entusiasmada com a perspectiva do retorno do futebol. Ela diz que ajuda a tirar suas mentes da guerra – mesmo que apenas por um tempo.

“Para cada jogador é uma grande alegria voltar ao campo, jogar, marcar um gol, vencer”, diz ela.

“Mas então voltamos aos nossos telefones, olhamos as notícias e vemos o que aconteceu.”

Após a invasão da Rússia, vários companheiros de equipe de Myronchuk foram forçados a viver em um bunker por duas semanas.

“Ninguém sabia o que aconteceria com o futebol”, diz o técnico feminino do Dínamo, Volodymyr Petrenko.

“Mas nosso diretor não nos abandonou, ele nos pagou nosso salário. Tínhamos aulas no Zoom e demos tarefas individuais aos jogadores. Tínhamos um professor de ioga, mas é claro que treinar sozinho não é o mesmo.”

Ao longo dos meses que se seguiram, a equipe masculina do Dínamo – além do Shakhtar e da seleção – disputou uma série de amistosos fora do país para arrecadar dinheiro em uma ‘Turnê Global pela Paz’.

“Durante os primeiros jogos, alguns de nós choraram após o hino nacional”, diz o goleiro do Shakhtar, Anatoily Trubin, que jogou duas vezes pela Ucrânia.

“O Shakhtar me criou. Fico sempre feliz quando visto a camisa do Shakhtar”.

O Shakhtar já passou oito anos no exílio por causa do conflito, tendo sido forçado a deixar a cidade de Donetsk, no leste, quando eclodiram os combates com separatistas pró-Rússia em 2014. Donetsk está agora na linha de frente da guerra com a Rússia.

Como liderava a tabela classificativa quando a temporada passada foi cancelada, o Shakhtar já conquistou um lugar na fase de grupos da Liga dos Campeões deste ano, com o Dínamo esperando se juntar a eles, enquanto o SC Dnipro-1 tem chances de chegar à Liga Europa.

A Uefa exige que os jogos em casa das equipas ucranianas nas competições europeias sejam realizados fora do país – o Dínamo vai disputar a primeira mão do “play-off” de qualificação frente ao Benfica, na Polónia, na quarta-feira.

Mas enquanto algumas equipes já estão de volta, é improvável que dois dos principais clubes do ano passado retornem em breve.

Desna Chernihiv estava em sétimo na tabela quando a Rússia invadiu em fevereiro. Uma cidade no norte da Ucrânia perto da fronteira com a Bielorrússia, Chernihiv havia sido cercada em março por tropas russas.

A cidade foi sitiada dia e noite, com dezenas de milhares de pessoas presas. Alguns descreveram edifícios civis e áreas residenciais como alvos deliberados.

A casa de Desna – anteriormente conhecida como Estádio Yuri Gagarin em homenagem ao famoso cosmonauta soviético – foi seriamente danificada. Membros da equipe técnica pegaram em armas e se juntaram à defesa da cidade, enquanto o clube ajudou a arrecadar fundos para equipamentos de imagem térmica e drones. Os russos se retiraram no início de abril, mas há muito trabalho a ser feito para a reconstrução.

Oleksandr Drambayev jogava pelo Mariupol FC quando aconteceu a invasão. A cidade ficou em ruínas após quase três meses de ataque implacável e agora está nas mãos dos russos.

“O Mariupol FC já não existe”, diz o defesa de 21 anos, emprestado pelo Shakhtar.

Drambayev estava no exterior quando os tanques russos cruzaram a fronteira pela primeira vez em fevereiro. Apenas 15 minutos antes de embarcar em um voo de volta para a Ucrânia, ele foi informado de que seu país havia sido invadido.

Outros companheiros de equipe começaram a enviar mensagens dizendo que mísseis haviam atingido prédios perto de suas casas. Golpe de realidade. Ele não iria voltar. Foi-lhe dito para encontrar uma nova equipa e agora está emprestado ao lado belga do Zulte Waregem. Mas ele ainda pensa com carinho em seu ex-clube.

“Sinto falta de Mariupol com todo o meu coração”, diz ele.

“Apaixonei-me pela cidade. Tínhamos um relvado bonito, recentemente feito com relva nova. Trouxe a minha camisola Mariupol para cá e vesti-a.

“É um ato de bravura recomeçar o futebol na Ucrânia. Estou feliz com isso, mas ao mesmo tempo estou muito preocupado”.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.