Mike Dean: Árbitro em 22 anos no topo antes da aposentadoria 

Pense em um árbitro da Premier League e, para muitos, o primeiro pensamento será de um homem.

Nos últimos 22 anos, Mike Dean tem sido um dos oficiais mais reconhecidos no jogo – por boas e más razões.

Ele esteve no centro de muitas decisões controversas ao longo dos anos, mas também é conhecido por suas expressões faciais divertidas e comportamento extravagante em campo.

Depois de mais de duas décadas como árbitro de alto nível, Dean vai desligar o apito no final da temporada.

O técnico de 53 anos conversou com o Football Focus sobre o início, seus jogos favoritos, os jogadores pelos quais ele estava “impressionado” e o técnico com quem ele achava mais difícil lidar.

Trabalhando em uma fábrica de frango

Dean deu seus primeiros passos para se tornar um árbitro profissional na década de 1980, logo após deixar a escola.

“Comecei em 1985, quando terminei a escola, engordei muito e fiquei seis meses sem emprego”, disse ele a Mark Chapman, da BBC.

“Pensei no que poderia fazer para me manter em forma. Gosto de futebol. Eu era goleiro, não a mais móvel das pessoas. Eu tinha 18 ou 19 anos quando saí da escola.

“Eu me organizei em termos de condicionamento físico e fiz um pouco de arbitragem, fui de lá para as ligas locais e tive a sorte de chegar à Liga de Futebol em 1995.”

Naqueles primeiros anos, a arbitragem não era um trabalho em tempo integral e Dean combinou sua paixão com o trabalho em uma fábrica de frangos.

“Acordei às quatro e meia e trabalhei às cinco da manhã”, disse Dean.

“Eu terminei meu turno às 14h e então eu entrava no carro, talvez dirigisse até Carlisle para arbitrar, depois chegava em casa às 3h e voltava às 5h para o trabalho.

“Foi difícil, mas eu não mudaria. Adoro futebol desde sempre”.

Estar “com medo” de grandes decisões

Dean progrediu da arbitragem na Football League para se tornar um oficial da Premier League em 2000.

Conhecido nos dias de hoje por sua confiança, Dean admite que ficou “impressionado” com alguns jogadores durante seus primeiros anos.

“Você tinha jogadores enormes e de grande personalidade, o [Roy] Keanes, pessoas assim, [Patrick] Vieira – eles estavam por toda parte”, disse ele.

“Para mim, vir da Football League para a Premier League e arbitrar esses jogadores… foi apenas um grande passo.

“Eu estava um pouco nervoso e com um pouco de medo de tomar uma decisão.”

Quem foi o gerente mais intimidante?

Esses nervos parecem ter ido embora e Dean raramente parece ter medo de tomar algumas das grandes decisões, não importa quem eles incomodam.

O ex-técnico do Manchester United, Sir Alex Ferguson, era famoso por tratar os jogadores com secador de cabelo e também não se esquivava de dar seus pensamentos sobre o desempenho de um árbitro.

Dean teve muitos desentendimentos com o escocês, mas é inflexível que raramente ficava tão zangado nos bastidores com os oficiais.

“Ele costumava ser muito criticado dizendo que entrava e batia a porta”, disse Dean.

“Ele aparecia de vez em quando para expressar seus pontos de vista se algo tivesse corrido muito mal, mas ele não era tão ruim quanto as pessoas o faziam parecer.”

Em vez disso, era um rival de longa data de Ferguson na linha lateral com quem Dean achava a pessoa mais intimidadora para lidar.

“Tem que ser Arsene [Wenger] quando ele estava no Arsenal”, disse Dean.

“Sempre achei difícil, não arbitrar o Arsenal em geral, mas apitar o Arsenal quando ele era o técnico. Era apenas a presença dele – ele queria o melhor para o Arsenal o tempo todo e se pudesse ter uma maneira de superar você, ele o faria. Faz.

“Desde que ele terminou o futebol, eu o vejo e ele tem sido ótimo. Atravessar a linha branca e todos são diferentes, como árbitros. Somos pessoas normais”.

‘Disseram que iriam bombardear a minha casa com gasolina’

Não são apenas os treinadores e jogadores que ficam irritados com as decisões dos árbitros, mas também os adeptos – e às vezes o abuso vai longe demais.

Em fevereiro de 2021, Dean expulsou o meio-campista do West Ham, Tomas Soucek, nos segundos finais de um empate com o Fulham.

Dean foi convidado pelo árbitro assistente de vídeo para verificar no monitor ao lado do campo antes de expulsar Soucek por dar uma cotovelada no rosto de Aleksandar Mitrovic, do Fulham.

“Minha filha recebeu ameaças de morte”, disse Dean.

“Eles estavam dizendo que sabiam onde morávamos e que iam bombardear a casa com gasolina. Foi muito ruim.

“Eu disse à Premier League; eles envolveram a polícia. Eu denunciei à polícia e eles vieram.

“Minha família foi muito afetada por algumas semanas. Eu apenas me retirei dos jogos porque não estava no estado de espírito certo.

“Eu sou uma pessoa muito forte às vezes. Eu posso ser fraco em outros momentos. Eu tive que ser forte pela família naquela semana. Foi difícil.

“Tive o West Ham quatro semanas depois e fiquei surpreso por recebê-lo tão cedo. Pedi desculpas a Soucek, mas ele veio e foi ótimo”.

‘Vou sentir muita falta do futebol’

Dean olha para trás em sua carreira com carinho e diz que “vai sentir muita falta” na próxima temporada.

Questionado sobre sua conquista de maior orgulho, ele disse: “Estar no topo por 22 anos. Os jogadores podem estar no topo por 22 anos – não muitos, mas alguns. Eu me mantive em boa forma.

“Estar na posição em que estive por tanto tempo e arbitrar o melhor futebol de todos os tempos, ter o melhor lugar da casa toda semana e não ter que pagar por isso … é o ideal.

“Não sei como estarei em agosto.”

Dean em…

VAR: “Quando chegou pela primeira vez, eu costumava odiá-lo. Tive um desentendimento com os chefes sobre isso. Não era para mim. Eu tinha arbitrado por 19 anos sem alguém no meu ouvido me dizendo o que fazer Faz.

“Descobri nos últimos dois ou três anos que isso me ajudou 100%. Prefiro ser enviado para a tela e tomar a decisão certa do que tomar a decisão errada e dirigir para casa e ser agredido pela imprensa.”

Jogo favorito: “Manchester City x QPR tem que ser [quando o City conquistou o título em 2012]. Tendo em mente o que estava em jogo, acho que não vai acontecer novamente – time vencendo no saldo de gols com o último chute de o jogo.”

Marcando Sergio Aguero por sua comemoração naquele jogo: “Infelizmente, isso teve que ser feito. [Se ele já estivesse com cartão amarelo] eu não teria feito isso. ‘.”

Jogador favorito para apitar: “Tierry Henry, Dennis Bergkamp e Vieira. Foi uma boa altura para estar envolvido no futebol”.

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