Liverpool precisa de agitação no segundo tempo para superar o Aston Villa esgotado

O Liverpool chegou à quarta rodada da Copa da Inglaterra com uma vitória confortável sobre um Aston Villa afetado por Covid – mas demorou até o segundo tempo para superar um time da casa formado por jogadores sem experiência no time titular.

Um surto de coronavírus em seu campo de treinamento esta semana significou que nenhum jogador do time principal estava disponível para Villa, com o clube colocando em campo um onze inicial composto por sete jogadores sub-23 e quatro sub-18.

Apesar de sofrer um golo aos quatro minutos, quando Sadio Mane cabeceou, manteve-se firme na defesa durante o resto da parte e surpreendeu os visitantes quando Louie Barry, de 17 anos, empatou.

O atacante da seleção Sub-17 da Inglaterra, nascido a poucos quilômetros de Villa Park, assinou pelo clube em janeiro por mais de £ 800.000 depois de passar pela academia do Barcelona. A sua finalização composta quatro minutos antes do intervalo foi tão garantida como seria de esperar de Lionel Messi.

Infelizmente para o Villa, os jovens cansaram-se e os Reds exerceram mais pressão na segunda parte, marcando três golos em cinco minutos após o intervalo.

Georginio Wijnaldum marcou o segundo do Liverpool aos dez minutos, antes de Mane cabecear e Mohamed Salah acertar um remate rasteiro de dentro da área.

Jovens fornecem forro de prata para Villa

Um centavo pelos pensamentos dos jovens da Villa quando foram informados que eles estariam na fila contra nomes como Salah, Mane e Jordan Henderson.

O presidente-executivo do clube, Christian Purslow, explicou como, na quinta-feira, a equipe teve que encontrar jogadores de até 23 e 18 anos em número suficiente para formar um elenco para a rodada.

Esses jogadores então tiveram que passar por testes Covid-19 – felizmente para Villa os resultados foram todos negativos na manhã de sexta-feira. Purslow disse que muitos dos jogadores eram tão jovens que “suas mães e pais os deixariam em Villa Park”.

Havia quatro jogadores no primeiro XI que haviam atingido recentemente a idade de dirigir, 17, e o meio-campista Benjamin Chrisene era o mais jovem da equipe, com apenas 16 anos.

O técnico substituto Mark Delaney parecia tão surpreso quanto aqueles que liam a planilha do time quando ele deu sua entrevista pré-jogo. Ele sabia que sua mistura de jovens jogadores tinham pouca ou nenhuma chance de levar seus adversários até a prorrogação, no entanto, eles tiveram um desempenho melhor do que alguns esperavam e o gol de Barry deve ter levantado o ânimo no clube.

A confiança demonstrada pelo adolescente ao passar pela frente do zagueiro Rhys Williams e passar a bola por Caoimhin Kelleher foi excelente, assim como o passe de Callum Rowe.

Seus companheiros foram igualmente notáveis. O goleiro Akos Onodi, 19, fez paradas brilhantes para negar Curtis Jones e Salah, enquanto a defesa à sua frente impediu o húngaro de ter uma noite ainda mais movimentada, com o capitão Dominic Revan e Mungo Bridge excelentes.

As esperanças realistas de Villa de progredir foram frustradas antes do início do jogo, mas a juventude em exibição foi uma fresta de esperança.

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