Iga Swiatek sobre Ashleigh Barty, lágrimas e se tornando o número um do mundo

Iga Swiatek estava relaxando na cama com seu laptop quando ouviu a notícia: Ashleigh Barty, a recente força dominante no tênis feminino e campeã do Aberto da Austrália sete semanas antes, estava se aposentando.

Duas semanas depois, Swiatek, de 20 anos, substituiu Barty como número um do mundo e marcou a conquista em grande estilo ao vencer o Miami Open.

O triunfo ampliou a sequência de vitórias de Swiatek para 17 partidas e foi seu terceiro título consecutivo, depois de também conquistar títulos do WTA 1000 – os torneios mais importantes abaixo dos Grand Slams – em Doha e Indian Wells.

A primeira emoção para Swiatek, como todos no mundo do tênis, foi o choque quando Barty anunciou sua decisão de sair aos 25 anos.

“Eu estava chorando por 40 minutos”, disse Swiatek, que ficou famoso ao vencer o título do Aberto da França de 2020 quando adolescente, à BBC Sport.

“Principalmente, foi por causa da aposentadoria de Ash. Eu não sabia que isso ia acontecer e realmente me surpreendeu.

“Sempre tive essa visão de que todos jogaríamos até os 35 anos ou algo assim, até que nossos corpos estivessem tão cansados ​​que não possamos mais.

“Eu precisava de tempo para realmente entender o que ela deve ter pensado. A decisão dela foi muito corajosa e eu senti muitas emoções por causa disso.”

A segunda emoção foi um elemento de medo. De repente, Swiatek se viu na pole position para assumir o manto como a melhor jogadora do planeta.

“Eu também me senti emocionada por causa da minha própria posição”, disse ela.

“Percebi depois de duas horas de muita emoção que ‘ei, você ainda não sabe o que vai acontecer e ainda precisa vencer algumas partidas’.

“Então eu disse a mim mesmo ‘vamos esperar com as emoções e com o entusiasmo porque tenho trabalho a fazer’.”

Dois dias depois, uma Swiatek focada garantiu sua ascensão ao topo do ranking com uma vitória na segunda rodada contra Viktorija Golubic no Miami Open.

A partir daí, ela continuou a se destacar. Ela não perdeu um set durante toda a semana.

Na final, ela demonstrou todos os seus melhores atributos – vencedoras de forehand esmagadoras, a capacidade de defender forte e rapidamente a transição para o ataque, uma determinação implacável de manter a pressão sobre os oponentes – para derrotar a tetracampeã Naomi Osaka.

“Emocionalmente foi muito intenso e senti uma série de emoções – desde orgulho e satisfação, até confusão e surpresa”, disse Swiatek sobre emergir como o jogador dominante da turnê.

“Estas últimas semanas me mostraram que posso confiar um pouco mais em mim e confiar em minhas habilidades e no meu tênis. Antes eu realmente não sabia que era possível ter uma sequência como essa. Então também me surpreendeu.

“Depois de Doha e depois de Indian Wells, não tive tempo de digerir o que consegui. Agora vou tirar um tempo para analisar o que aconteceu do ponto de vista do ‘trabalho’.”

Em sua última coluna da BBC Sport no Aberto da Austrália deste ano, onde chegou às semifinais, Swiatek falou de como estava se esforçando para replicar a consistência de Barty.

Consciente do que ainda tinha que fazer para pegar Barty, Swiatek esperava encontrar o nível necessário para se tornar a melhor jogadora do mundo em “talvez alguns anos”.

Sua ascensão a esse ponto foi acelerada pela aposentadoria de Barty, claramente. Mas Swiatek tem sido tão dominante que ela pode não ter ficado muito atrás, mesmo que Barty estivesse jogando nas últimas semanas.

“Sempre soube que tipo de tênis posso jogar”, disse Swiatek, cujo sucesso em quadra é ajudado pelo emprego da psicóloga esportiva Daria Abramowicz para viajar com ela em turnê.

“Joguei assim nos treinos desde o início do ano anterior e tive alguns torneios em que mostrei esse nível, principalmente quando ganhei Roland Garros em 2020 e a final de Roma em 2021.

“Sempre pensei que haveria uma diferença no meu nível dos treinos para as partidas. Surpreendeu-me poder convertê-lo 100% agora e realmente usar todas as habilidades em que tenho trabalhado.

“Ajudou muito eu me sentir destemido na quadra em Miami porque não senti muita pressão, mesmo com tanta coisa acontecendo.

“Isso me surpreendeu mais porque a pressão é uma coisa que eu nem pensaria que poderia me livrar no esporte.

“Estamos trabalhando nisso e sabemos que voltará em breve. Ainda não sabemos se vou continuar fazendo o bem e jogando dessa maneira – desse modo destemido – vamos ver como isso vai.”

Depois que Swiatek desistiu do evento WTA desta semana em Charleston com uma lesão no braço, surgiram piadas nas mídias sociais de que o problema havia sido causado por levantar muitos troféus.

Mais a sério, o intervalo oferece uma chance de recarregar as baterias antes que a turnê mude para o swing europeu em quadra de saibro. Talvez ameaçadora para seus rivais, a argila é a superfície favorita de Swiatek.

“Estou muito animada para jogar no saibro porque é onde me sinto mais confortável e é mais divertido jogar”, disse ela.

“Esta sequência aumentou a minha confiança mas, por outro lado, é uma situação nova em que nunca tive experiência. Por isso, tenho de aprender a lidar com isso e a continuar a acompanhar a sequência.”

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