Grande Prêmio da Espanha: 100ª pole de Lewis Hamilton mais do que um número ‘

Lewis Hamilton disse que estava “orgulhoso” da volta que o levou à notável marca de 100 pole position da carreira de Fórmula 1, mas essa foi apenas uma das emoções que o rodopiaram enquanto celebrava este marco, quase incrível, conquista.

“Eu realmente não sinto que posso computar isso agora”, disse ele. “É um número enorme. Não sei como devo me sentir, mas estou animado, é tão perto e foi incrível.

“A qualificação é tão especial. Quando você cruza essa linha e descobre que está à frente. É um número tão grande que é difícil expressar o quão louco e incrível é.”

Hamilton sempre disse que não gosta de estatísticas, mas isso claramente acertou em cheio. E não é de admirar. O piloto da Mercedes está no topo de quase todas as listas estatísticas da F1, mas nesta seus números são uma ordem de magnitude maiores do que os de qualquer outro.

Enquanto Hamilton digere o significado do que fez no Circuito de Barcelona-Catalunya em 8 de maio de 2021, ele pode ponderar que o próximo homem de maior sucesso na qualificação na história da F1 é Michael Schumacher. Ele marcou 68 poles em sua carreira. Hamilton tem quase a metade novamente.

Em termos de proporção, Hamilton está quilômetros à frente do alemão, cujo recorde de vitórias ele bateu no ano passado e cujos sete títulos mundiais ele empatou e pode muito bem superar até o final desta temporada.

Apenas Juan Manuel Fangio, Jim Clark e Ayrton Senna estão à frente de Hamilton em termos percentuais, e com o brasileiro – que alguns ainda consideram o piloto de F1 mais rápido de todos os tempos -, Hamilton está praticamente empatada, com pole em 37% das corridas, contra 37,9% do Senna.

E então há a própria figura. Em alguns aspectos, 100 é apenas um número, mas em muitos outros não é. Um século tem uma ressonância, uma permanência – um impacto. E não foi esquecido por Hamilton.

“A marca de 100 é algo que … acho que ninguém, principalmente eu, pensou que eu chegaria a esse número”, disse ele.

“Mas quando penso nisso, penso apenas em todas as pessoas que me ajudaram a chegar lá. Não é apenas a equipe incrível que tenho aqui. São os incríveis homens e mulheres nas fábricas, que nunca param de me surpreender .

“Não podemos nos ver o tempo todo, mas estamos conectados. Temos esses grandes interrogatórios.

“Esta jornada que vivemos todos esses anos tem sido notável. Tem sido tão agradável. É uma loucura que sejam 100, mas parecia uma das primeiras. Isso para mim é ainda mais especial. Têm havido tantas sessões de qualificação , tantos quase-acidentes, tantos erros, tantos momentos de crescimento. “

Foi esta uma volta que valeu a pena, este escritor perguntou a Hamilton depois; era um para comparar com o seu melhor, como sua volta da pole de cair o queixo em Cingapura em 2018, ou qualquer um dos vários outros que competem para ser considerado para a lista?

Certamente parecia que poderia ser. Max Verstappen, da Red Bull, foi incrivelmente rápido na segunda parte da qualificação – 0,7 segundos mais rápido que Hamilton quando estavam em pista ao mesmo tempo, mesmo que Hamilton tenha melhorado com uma segunda volta mais tarde na sessão.

No top 10 decisivo, Verstappen melhorou, mas Hamilton e seu companheiro de equipe Valtteri Bottas deram um passo maior, e o britânico conseguiu passar à frente do holandês por apenas 0,036s.

“Foi uma grande volta”, disse Hamilton. “E é a jornada. Às vezes, na qualificação, você é rápido desde o início e tem o equilíbrio certo, e então é só você fazer o trabalho.

“(Desta vez) eu realmente não tinha o equilíbrio certo (no início da sessão) e estava atrás. Não importava as mudanças que eu estava fazendo (no carro), eu ainda estava um pouco atrás, ainda um pouco atrás , ainda não está lá.

“Eu estava fazendo essas mudanças e esperando que até o terceiro trimestre: ‘Isso é tudo o que tenho, então tire o melhor proveito disso.’

“Sinto que foi uma volta muito, muito limpa e precisa e acho que foi assim que consegui estar à frente de Max. Estou orgulhoso disso, com certeza.”

No final da sessão, houve um momento adorável e humano. Por feliz acidente, as entrevistas pós-sessão foram conduzidas pelo ex-piloto de F1 Pedro de la Rosa, que tem uma longa experiência com Hamilton.

O espanhol estava no primeiro teste de Hamilton para a McLaren no outono de 2006, quando a equipe estava considerando a possibilidade de promover sua jovem estrela em ascensão para a F1, e foi imediatamente surpreendido por seu talento.

Os dois ficaram próximos nos três anos seguintes, quando De La Rosa, que perdeu seu assento para Hamilton, foi o piloto de testes da McLaren. E no sábado o calor entre os dois homens era palpável.

“Ei Pedro! Como vai, cara?” disse Hamilton, visivelmente encantado por ver seu antigo colega. “Você não está envelhecendo muito, hein?” E eles tiveram uma pequena conversa, Hamilton brevemente parecendo esquecer que eles iriam se apresentar ao vivo.

Isso fez com que este escritor se lembrasse de uma entrevista com De la Rosa no ano passado, quando eu estava preparando uma peça longa sobre Hamilton para marcar seu sétimo título. De la Rosa estava falando sobre como os dois já foram muito próximos, mas que inevitavelmente não se viam mais tanto.

“Não estou em contato com ele regularmente”, disse De la Rosa, “não vou às corridas. Mas sempre que o encontrava em Barcelona, ​​quando ele estava testando e eu vim para cumprimentá-lo, ele foi tão legal comigo. Ele foi muito doce.

“Embora não tenha um contato diário com ele, quando o vejo, sinto que é o mesmo Lewis, e ele é o menino doce que conheci quando estava na McLaren e ele era apenas uma criança.

“Com as pessoas que estiveram com ele de alguma forma, lutando, trabalhando juntas, ele ainda tem uma abordagem muito genuína.”

De La Rosa também é um dos observadores mais astutos de pilotos de corrida e tem uma visão incrível do que torna Hamilton especial.

Aqui ele está explicando uma das maiores voltas de Hamilton, no Canadá em 2008. Hamilton estava na pole por mais de 0,6 segundos, e um notável 1,28 segundo mais rápido que seu companheiro de equipe Heikki Kovalainen.

“Lewis percebeu que a pista estava se abrindo, pedaços de asfalto estavam se quebrando nas curvas”, disse De la Rosa. “Então ele estava virando muito cedo e usando o meio-fio de banana e tudo o que podia encontrar para fazer o carro virar. E ele era mais rápido do que qualquer um porque estava se adaptando.

“Ele imediatamente encontrou linhas diferentes. Não se trata apenas da temperatura dos pneus ou do estilo de direção, mas da adaptabilidade em geral.

“A pista está se abrindo, ele não anda mais devagar mesmo, só vira mais cedo e se tiver meio-fio, o carro vai pular, mas ele não terá problemas com isso desde que pise nas quatro rodas. Então esse é o Lewis, cara. Não importa o que você jogue nele, ele vai dirigir rápido. “

No sábado, o chefe da equipe de Hamilton, Toto Wolff, resumiu os eventos assim: “Todas as vezes, me perguntam: ‘Esta foi sua melhor volta ou melhor corrida?’ Ele está operando neste nível extremamente invisível, nunca visto.

“Hoje provavelmente o carro não estava perfeito e ele apenas ultrapassou os outros e 100 polos é incrível.

“(Diretor de engenharia da Mercedes) Andrew Shovlin estava apenas dizendo que se você colocar todas as voltas da pole em um vídeo, ele duraria duas horas. E isso só mostra o que ele conseguiu.”

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