Giacomo Raspadori: Roberto Mancini encontrou a próxima estrela do atacante da Itália?

Quando Roberto Mancini anunciou sua convocação de 26 jogadores para a Euro 2020 durante um bizarro programa de TV ao vivo no início de junho, foi a inclusão surpresa de Giacomo Raspadori que gerou mais debate.

Por que esse atacante sem cobertura de rosto de bebê – supostamente com um salário de cerca de £ 2.000 por semana, que seria superado pelos de seus novos companheiros de equipe – foi incluído em um esquadrão com planos de ganhar o troféu?

No fim das contas, ele mal participou da campanha vitoriosa na Euro, fazendo apenas uma aparição como reserva, contra o País de Gales.

Mas a visão de Mancini agora está ficando mais clara. Raspadori é o próximo atacante da Itália em formação, um homem em quem o ex-técnico do Manchester City confia para assumir uma função que tem sido uma posição problemática para os azzurri.

No curto prazo, Mancini tem em mente a semifinal da Liga das Nações desta semana contra a Espanha, mas no longo prazo ele vê Raspadori como uma figura-chave para a Copa do Mundo do próximo ano.

Enquanto Raspadori foi uma surpresa durante o verão, sua elevação ao time sênior não veio completamente do nada.

Ele marcou seis gols em 27 jogos pelo Sassuolo na temporada passada, e seu duplo contra o AC Milan em San Siro em abril ameaçou atrapalhar o retorno dos rossoneri à Liga dos Campeões.

Aos 21 anos, ele recebeu a braçadeira de capitão no início daquele mês para um jogo contra a Roma. Foi um período que consolidou o status de um jogador que ingressou no clube aos oito anos e garantiu que Sassuolo faria de tudo para mantê-lo.

Durante o verão, eles colocaram quase todos os seus ativos mais valiosos à venda. Manuel Locatelli e Francesco Caputo mudaram-se para a Juventus e Sampdoria, respectivamente, enquanto Domenico Berardi e Jeremie Boga estavam disponíveis, mas acabaram por ficar.

Apenas um jogador estava categoricamente indo a lugar nenhum. “De forma alguma Giacomo deixará Sassuolo”, disse o presidente-executivo do clube, Giovanni Carnevali, antes e durante a última janela de transferência.

Raspadori, um torcedor do Inter de Milão, é um jovem tranquilo que combina assustar os zagueiros da Série A com o estudo de ciências do esporte na universidade. Ele pode atirar bem com os dois pés, pode conectar o jogo com seus companheiros de equipe e sabe onde está o gol.

“Sou uma mistura de Gianluca Vialli e Mancini”, disse recentemente sobre si mesmo e seu estilo de jogo. “Sou parecido com Sergio Aguero, mas o atacante que mais amei é Samuel Eto’o.”

Em junho, muitos compararam sua convocação à de Paolo Rossi para a Copa do Mundo de 1982. O de Rossi também foi inesperado, embora por um motivo muito diferente – ele acabara de voltar de uma suspensão de três anos por seu envolvimento no escândalo do Totonero.

O que então aconteceu na Espanha é festejado para a história, com Rossi terminando o torneio como artilheiro.

O impacto de Raspadori no verão não foi nada parecido – mas a esperança é que a Copa do Mundo do Catar possa ser seu palco.

Seu surgimento coloca a posição de Ciro Immobile sob a maior ameaça. O atacante da Lazio vai perder a final da Liga das Nações devido a uma lesão que contraiu no último jogo do seu clube na Liga Europa e poucas dúvidas sobre quem vai começar no dia 6 de outubro para a semifinal de San Siro contra a Espanha.

Os azzurri foram a equipa mais prolífica no Euro 2020, ao lado do adversário desta semana, com 13 golos – mas Immobile marcou dois e o outro avançado Andrea Belotti nenhum.

O treinador sempre apoiou seus artilheiros conjuntos – que têm oito gols desde que assumiu -, mas Mancini também disse que não há hierarquias definidas.

Mancini levou Raspadori ao Euro para integrá-lo e prepará-lo para as tarefas que se avizinham e para iniciar o processo de sucessão na frente.

Os 15 minutos que jogou em Roma contra o País de Gales foram o seu primeiro verdadeiro sabor do futebol internacional de elite, tendo disputado apenas um amigável antes do torneio.

Foi notável a forma como parecia seguro e que continuou nas oportunidades que lhe deram desde os Euro.

Durante as partidas internacionais do mês passado, ele saiu do banco duas vezes e começou o jogo mais recente – sua estreia completa – contra a Lituânia, marcando um e forçando um gol contra em uma exibição impressionante.

“Quero continuar sonhando enquanto faço o que mais amo”, disse Raspadori recentemente.

Mancini é um pragmático e, com base no que o futebol italiano tem a oferecer, o ex-técnico do Inter decidiu apostar tudo em Raspadori.

Podem Immobile e Belotti representar o futuro, ou será que o companheiro de equipa de Sassuolo Gianluca Scamacca ou Moise Kean da Juventus – apesar de uma passagem modesta pelo Everton – desenvolver-se-ão rapidamente no número nove? Existe um ‘falso nove’ para construir o jogo ofensivo da Itália?

Dado que o ‘não’ é a resposta mais provável para todas essas questões, Mancini aposta num jogador que acredita ter todas as qualidades que procura.

“Eu tenho as habilidades e o corpo de um falso nove, mas também características de um verdadeiro nove”, disse Raspadori recentemente sobre si mesmo.

“Giacomo é um pouco número nove e um pouco número dez, porque ele liga muito bem o jogo”, disse Roberto de Zerbi, seu ex-técnico do Sassuolo.

Esta semana, ele deve ter a chance de mostrar que pode emergir como o principal homem da Itália.

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