Emily Bridges: UCI pode impedir ciclista transgênero de competir, mesmo que ela atenda aos critérios de elegibilidade

O órgão mundial do ciclismo tem o poder de impedir a ciclista transgênero Emily Bridges de competir em eventos femininos, mesmo que ela atenda aos critérios de elegibilidade.

Os regulamentos da UCI exigem que os ciclistas tenham níveis de testosterona abaixo de cinco nanomoles por litro por um período de 12 meses antes da competição.

No entanto, esses mesmos regulamentos afirmam que a UCI deve estabelecer condições que “protejam a saúde e a segurança” e “garantirem uma competição justa e significativa que exiba e recompense os valores fundamentais e o significado do esporte”.

Entende-se que figuras seniores do ciclismo acreditam que essas discrições são relevantes no caso de Bridges, de 21 anos.

O regulamento da UCI continua dizendo que quer que os atletas sejam “incentivados a assumir os enormes compromissos necessários para se destacar no esporte” e “não quer correr o risco de desencorajá-los”.

Enquanto isso, o diretor de performance da British Cycling, Stephen Park, acredita que a inclusão de atletas transgêneros é atualmente o “maior problema para o esporte olímpico”.

“É importante discutir e entender os desafios que o esporte enfrenta”, disse ele.

Bridges estava programada para participar do Campeonato Nacional Omnium em Derby no sábado – seu primeiro evento feminino.

No entanto, a British Cycling disse na quarta-feira que foi informada pela UCI que “sob suas diretrizes atuais, Emily não é elegível para participar”.

A UCI disse à British Cycling que, como os pontos do ranking internacional são alocados em eventos do campeonato nacional, a participação de Bridges só pode ser permitida quando sua elegibilidade para competir em competições internacionais for confirmada. Esse processo está atualmente em andamento.

Mas na sexta-feira, Bridges – que começou a terapia hormonal no ano passado como parte de seu tratamento para disforia de gênero – disse que recebeu “pouca clareza” sobre a descoberta de sua inelegibilidade.

A BBC Sport entende que antes de ela ser descartada do campeonato de sábado, estavam ocorrendo discussões entre os pilotos britânicos sobre tomar medidas contra a inclusão de Bridges, mas eles temiam que expressar suas opiniões seria interpretado como transfóbico.

Também é entendido que os oficiais de proteção tanto da British Cycling quanto da Welsh Cycling estão em contato regular com Bridges.

Apesar de sua ausência, a única forma de protesto no Derby contra a possível inclusão de Bridges foram três faixas exibindo as palavras ‘salve o esporte feminino’ erguidas durante as corridas femininas.

O sindicato profissional de ciclismo feminino, a Cyclists’ Alliance (TCA), disse que tanto a British Cycling quanto a UCI “demonstraram injustiça por não aderirem aos seus próprios critérios de elegibilidade” e pediram “esclarecimentos transparentes” sobre a decisão de impedir Bridges de competir no Derby.

No início da semana, o presidente da UCI, David Lappartient, disse à BBC Sport que as regras sobre os níveis permitidos de testosterona em atletas transgêneros “provavelmente não são suficientes”.

A TCA disse que concorda com Lappartient que as “diretrizes existentes para transgêneros da UCI são insuficientes e precisam ser abordadas”.

Bridges estabeleceu anteriormente um recorde nacional masculino júnior em 25 milhas e foi selecionado para ingressar na academia sênior da British Cycling em 2019.

Ela se assumiu transgênero pela primeira vez em uma entrevista à Sky Sportsem outubro de 2020, e falou sobre querer mudar a cultura e a representação no ciclismo de elite.

Enquanto fazia terapia hormonal, Bridges continuou a competir em corridas masculinas.

Em maio de 2021, ela terminou em 43º entre 45 ciclistas no critério masculino de elite no Loughborough Cycling Festival e em setembro foi penúltima na corrida de estrada do Campeonato Nacional de Gales, uma volta de 12 km atrás do vencedor. Em fevereiro, Bridges venceu uma corrida de pontos masculina no Campeonato das Universidades Britânicas em Glasgow – sua última corrida masculina.

“Ninguém deveria ter que escolher entre ser quem é e participar do esporte que ama”, disse ela.

“Sou um atleta e só quero voltar a competir de forma competitiva. Espero que eles reconsiderem sua decisão de acordo com os regulamentos.”

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