‘Ele sabe que erros enormes foram cometidos’ – avaliando o reinado de Ed Woodward em Man Utd

O tempo de Ed Woodward no comando do Manchester United está fadado a ser um fracasso.

Mesmo Woodward aceita em particular que não há outra maneira de avaliar um período de oito anos e meio durante o qual o United passou do campeão da Premier League para o sétimo lugar na tabela, ganhou três troféus e demitiu quatro técnicos.

Woodward sabe que erros enormes foram cometidos, alguns mais óbvios do que outros.

Tornar conhecido à mídia, na primeira semana de sua primeira turnê da pré-temporada, que ele estava voltando para casa em um “negócio de transferência urgente” que nunca realmente se materializou foi um grande gol contra.

No entanto, as falhas foram muito mais profundas.

Olhando para trás, o United deveria estar fazendo planos para a sucessão de Sir Alex Ferguson antes que o escocês saísse em 2013. Woodward não sabia na época – mas sabe agora – que pedir a David Moyes apenas para ocupar o lugar de seu colega escocês o estava presenteando com uma tarefa impossível.

Ferguson dirigiu a United de acordo com suas próprias especificações. Sua autoridade era incontestável. Quando Moyes entrou, não existiam as estruturas necessárias para operar um clube do tamanho do United.

Assim, começou uma espiral descendente que as figuras seniores do clube afirmam ter sido travada, mas outros acham que continua, especialmente se comparada com o progresso feito no Manchester City durante o mesmo período.

“Esta foi a era do City. Ninguém poderia dizer o contrário”, disse uma fonte do clube.

Os maus resultados trouxeram grandes críticas. E inúmeras preocupações com a segurança da família de Woodward, alguns relataram, muitos outros não.

Mesmo assim, a BBC Sport entende que ele não se arrepende, além de desejar ter a chance de trabalhar mais de perto com Ferguson no início.

Vivendo com o passado

O United continua sendo o clube mais bem-sucedido da Inglaterra, com 20 títulos, 13 deles na era Ferguson.

Mas alguns em Old Trafford sentem que isso tem potencial para ser tanto negativo quanto positivo.

Woodward e o sucessor Richard Arnold usaram os numerosos seguidores do clube em várias plataformas de mídia social como um fator positivo durante as conversas com investidores.

No entanto, isso significa que o debate sobre a sorte do clube é enorme e duradouro. Problemas atuais nos bastidores envolvendo jogadores desencantados, alguns dos quais gostariam de sair durante a janela de transferência atual, estão sendo jogados em público, o que cria incerteza dentro do clube.

Fontes dizem que Woodward tentou resolver isso, mas não é fácil, especialmente quando, comercialmente, o clube precisa explorar todas as avenidas.

Woodward vai deixar Old Trafford com a reputação de alguém que era bom em maximizar a marca do United, mas pobre em dirigir o time do futebol, até onde foi dito que ele não se importou muito com isso.

Ele rejeitou repetidamente – e com veemência – essas sugestões. Ele está inflexível de que o lado comercial existe para financiar as ambições do futebol em uma época em que o clube está tentando competir com rivais domésticos, dos quais, como apontam as pessoas do United, dois são financiados pelo Estado e outro por um oligarca.

Apresente-lhes o contra-argumento de que o clube estaria em um estado mais saudável se não fosse pelos £ 844 milhões do respeitado blogueiro de finanças do futebol Swiss Ramble disseram em setembro de 2021 que gastaram em vários custos de financiamento nos 11 anos anteriores, e a resposta retorna que eles têm dinheiro para competir com o City e o Chelsea, e agora a chave é um recrutamento melhor.

Admite-se que o atual plantel precisa de fortalecimento, principalmente no meio-campo. Crucialmente, o clube também está desesperado para obter a próxima nomeação de gerente da maneira certa. Apesar de toda a negatividade em torno do chefe interino Ralf Rangnick, o United acredita ter as credenciais para garantir que a próxima nomeação do clube seja a correta.

O futuro

Sabe-se que Woodward ainda não decidiu seu caminho futuro, que demorará algum tempo até o verão antes de considerar suas opções.

Foi o advento da Superliga Européia que provocou sua renúncia do United – ele esteve envolvido em vários encontros nos últimos dois anos, mas sentiu, como sempre aconteceu antes, que eles acabariam sendo usados ​​para pressionar a Uefa a mais concessões para os maiores clubes, ficou chocado quando esse não foi o caso e não concordou com as propostas apresentadas. E ele tem uma posição coerente sobre o estado atual do jogo.

Junto com figuras seniores em muitos dos principais clubes da Europa, Woodward acredita que a Fifa e a Uefa têm cada vez mais tentado se transformar em empresas de mídia, fazendo negócios que ele não acha que eles, como reguladores, deveriam ter qualquer envolvimento.

Será interessante, dada a experiência de Woodward, seu antigo cargo sênior na Associação de Clubes Europeus e seu prazer declarado pelo mundo do futebol, que poderia facilmente tê-lo marcado, seja outro clube, ou entidade geral, ver o benefício de usar sua sabedoria.

Os positivos não superam os negativos

É fácil pensar que todo o tempo de Woodward no United foi um desastre.

Isso seria injusto.

O clube não dispensou nenhum funcionário durante a pandemia de Covid-19, continuou pagando às pessoas que trabalhavam para o clube ocasionalmente e sancionou o reaproveitamento das cozinhas para fornecer refeições aos funcionários do NHS. Dinheiro foi investido em esquemas comunitários e as contratações em campo de Jadon Sancho, Raphael Varane e Cristiano Ronaldo não são obra de uma organização mal administrada.

Tardiamente, o clube lançou um time feminino, que hoje é um dos mais destacados da Superliga.

As relações com os adeptos estão mesmo a abrandar, alguns dos quais ficaram tão aborrecidos com o comportamento do clube durante a Super League Europeia que obrigaram a um jogo da Premier League contra o Liverpool em Maio passado a ser adiado.

No entanto, o trabalho da comunidade, um esquema de compartilhamento de fãs e algumas melhorias muito necessárias em Old Trafford não equilibram o que deu errado com o time titular.

E enquanto se prepara para deixar o United no início do mês que vem, Woodward sabe disso.

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