Azeem Rafiq: Yorkshire suspenso de receber jogos da Inglaterra

O Yorkshire foi suspenso de receber jogos da Inglaterra quando o Conselho de Críquete da Inglaterra e País de Gales fez uma repreensão devastadora sobre a resposta do clube ao racismo vivido pelo ex-jogador Azeem Rafiq.

Uma investigação descobriu que Rafiq foi vítima de “assédio racial e intimidação” – mas o clube disse que não tomaria medidas disciplinares.

O conselho do BCE diz que a proibição vai durar até que o clube “demonstre claramente que pode atender aos padrões esperados”.

Enquanto isso, vários membros do conselho de Yorkshire devem anunciar suas demissões na sexta-feira, antes de uma reunião de emergência do conselho, apurou a BBC Sport.

O conselho está sob pressão após as críticas do BCE e do governo do Reino Unido sobre o tratamento do caso Rafiq.

O BCE disse que é “claro” que o tratamento da questão por parte de Yorkshire é “totalmente inaceitável e está causando sérios danos à reputação do esporte”.

Uma declaração dizia: “Dados os eventos recentes, é claro que há sérias questões relacionadas à governança e gestão do YCCC.

“O fracasso do clube em relação às ações e respostas ao seu próprio relatório representa uma violação significativa de suas obrigações para com o jogo.”

Gary Ballance, do Yorkshire, que admitiu usar linguagem racista com o ex-companheiro de equipe Rafiq , foi suspenso por tempo indeterminado da seleção da Inglaterra.

Julian Knight MP, que pediu a renúncia do conselho de Yorkshire esta semana e é presidente do Comitê Digital, Cultura, Mídia e Esporte, disse esperar que as sanções impostas pelo BCE “atuem como um choque curto e agudo para trazer o clube aos seus sentidos “.

“Como o resto de nós, imagino que os membros do Yorkshire County Cricket Club estarão questionando por que o conselho ainda está em vigor”, acrescentou.

Ele disse que teria sido “completamente inaceitável” se Ballance ainda fosse elegível para a Inglaterra.

As consequências da resposta de Yorkshire ao relatório de racismo se intensificaram na segunda-feira, quando a ESPN Cricinfo relatou que um termo racista sobre a herança paquistanesa de Rafiq era usado regularmente com ele, mas a investigação concluiu que era “brincadeira amigável e bem-humorada”.

Headingley deve sediar um teste masculino contra a Nova Zelândia e um internacional masculino de um dia contra a África do Sul em 2022.

O campo de Leeds também está programado para sediar um Ashes Test contra a Austrália em 2023.

Os fornecedores de kits Nike e vários patrocinadores cortaram relações com o clube.

O conselho do BCE também pediu ao executivo do BCE que encomendasse uma revisão, verificando se a liderança de Yorkshire é adequada para o propósito. Uma investigação completa do BCE sobre o assunto continua em andamento.

Punições financeiras e de alocação de jogos adicionais poderiam ser aplicadas no final da investigação do BCE.

Após a declaração de quinta-feira, Rafiq, 30, disse: “Preciso de um pouco de tempo para refletir sobre o que o BCE disse esta noite e as ações que se propõe tomar.

“Não vou comentar mais neste momento.”

Como chegamos aqui? O escândalo de 15 meses

As investigações de Yorkshire começaram em setembro de 2020 depois que Rafiq, que jogou pelo Yorkshire entre 2008 e 2018, alegou que “racismo institucional” no clube o deixou perto de tirar a própria vida.

Depois de mais de um ano – e tendo sido solicitado a fazê-lo pelos parlamentares -, Yorkshire divulgou as conclusões de um relatório independente em setembro que confirmou sete das 43 alegações feitas por Rafiq.

Mas o clube disse que nenhum jogador, treinador ou executivo enfrentaria medidas disciplinares após a investigação do próprio clube sobre as conclusões do relatório.

Esse movimento – e subsequente alegação de que o relatório julgou o uso de um termo racista como “brincadeira – agora levou políticos importantes, incluindo o secretário de saúde Sajid Javid, a criticar o clube.

Altos funcionários de Yorkshire foram chamados para comparecer a uma audiência do comitê do DCMS no dia 16 de novembro, onde Rafiq também prestará depoimento.

Ballance, que não joga pela Inglaterra desde 2017, disse na quarta-feira que “lamenta” usando os termos ofensivos.

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