Aleksandar Mitrovic pode replicar seus feitos de pontuação na Premier League?

As duas últimas temporadas dificilmente poderiam ter sido mais diferentes para Aleksandar Mitrovic.

Em 2020-21, o atacante do Fulham e da Sérvia sofreu baixas miseráveis ​​para clube e país.

Na Premier League, ele começou apenas um terço dos jogos dos Cottagers quando foram rebaixados, enquanto foi seu pênalti perdido em uma disputa de pênaltis contra a Escócia que fez com que seu país não se classificasse para o adiado Euro 2020.

Mas os últimos 12 meses ofereceram redenção para o jogador de 27 anos.

Ele quebrou o recorde de pontuação do Campeonato, registrando 43 gols em 44 jogos, ajudando o Fulham a subir pela terceira vez desde que ingressou em janeiro de 2018.

E foi seu cabeceamento nos descontos em novembro contra Portugal – seu oitavo na campanha de qualificação – que levou a Sérvia à Copa do Mundo deste inverno e deixou um desconsolado Cristiano Ronaldo precisando de um play-off para chegar ao Catar.

No entanto, apesar de 12 meses notáveis, permanecem dúvidas sobre a capacidade de Mitrovic de cortá-lo no mais alto nível.

Ele realmente fracassou na Premier League?

As três temporadas completas de Mitrovic na Premier League – duas com o Fulham e uma com o Newcastle – terminaram todas em rebaixamento.

Ele marcou nove vezes em 34 jogos da liga em 2015-16 aos 20 anos no St James’ Park, após uma transferência de £ 13 milhões do Anderlecht.

Sua primeira temporada na primeira divisão com o Fulham começou com Slavisa Jokanovic no comando e terminou com Scott Parker, através de um período sem alegria sob o comando de Claudio Ranieri.

Mitrovic foi uma peça fundamental da equipe naquela temporada, começando 37 jogos no campeonato e marcando 11 gols. Isso é um gol a menos que Romelu Lukaku no Manchester United, Roberto Firmino no Liverpool e Son Heung-min no Tottenham, e um a mais que Marcus Rashford, do United, e Wilfried Zaha, do Crystal Palace.

Então isso dificilmente poderia ser considerado um fracasso total.

Depois que seus gols novamente ajudaram o Fulham a subir em 2019-20, sua última campanha na Premier League foi miserável, começando apenas 13 vezes e marcando três gols quando caiu em desgraça sob o comando de Parker.

“Embora ele realmente não tenha feito isso por nós na Premier League, ele não assume nenhuma culpa por temporadas ruins lá”, explica o artilheiro do Fulham, Gordon Davies.

“Jogadores ao seu redor, táticas e jogo de equipe não foram bons o suficiente para ver o melhor de Mitrovic. Mas agora com Marco Silva, temos mais jogadores atacantes com melhor qualidade. Então, espero um Fulham muito melhor na próxima temporada Então, tenho certeza de que também veremos um Mitrovic muito aprimorado no nível da Premier League.

“Na Premier League, ele nunca esteve em um time do top 10. Ele sempre lutou contra o rebaixamento. Isso significa duas coisas: que você não marca muitos gols e que está sempre defendendo.

“Parker não fez um jogo muito expansivo e Aleksandar às vezes se encontrava sozinho na frente, com dois ou três marcadores. Você podia colocar três zagueiros ao redor de Cristiano Ronaldo e ele não marcaria tantos. Foi exatamente o mesmo com Mitrovic.

“Sob Parker você pode ver que ele não estava gostando. Sob Silva, você pode dizer a diferença pelo sorriso em seu rosto.”

O estilo de Mitrovic também evoluiu dramaticamente com Silva. Anteriormente mais um homem-alvo, agora ele cai mais fundo para vincular o jogo, de maneira semelhante a Harry Kane no Tottenham.

Essa liberdade foi dada a ele por Silva e é esse relacionamento que garantiu que Mitrovic ficasse em Craven Cottage, tendo estado perto de sair no verão passado, quando seu relacionamento com o ex-chefe Parker se deteriorou.

“Quando ele veio, ele ficou no meio do parque e demorou para se afastar”, acrescentou Davies. “Agora ele está confiante, parece mais em forma, perdeu peso e é um atleta completo. Ele coloca os defensores sob pressão e eu adoro sua atitude. Se ele marcar 43 gols, ele quer 44”.

‘Ele é como uma esponja’

Vuk Rasovic foi uma das primeiras pessoas a perceber o potencial de Mitrovic quando o jovem atacante estava no sistema juvenil do FK Partizan.

Rasovic trabalhou para o clube de Belgrado como assistente e em 2011 assumiu o cargo de técnico do Teleoptik, clube de alimentação do Partizan na segunda divisão.

Ele decidiu levar Mitrovic com ele, embora o atacante tivesse apenas 16 anos e não tivesse experiência no futebol sénior.

“Ele era um rapaz jovem e ambicioso, determinado a ter sucesso”, lembrou Rasovic. “Assim que falei com ele pela primeira vez, não pude deixar de notar a energia incrível. Ele era um produto inacabado, mas seu corpo era perfeito, exatamente o que o futebol moderno exige. Mesmo aos 17 anos, ele era capaz de segurar a bola. potencial era óbvio, ele logo se tornaria completamente dominante na área de pênaltis.

“Lembre-se de que jogamos em uma divisão muito difícil para um jovem. A segunda divisão sérvia estava cheia de jogadores experientes. Batalhando com eles, ele mostrou vislumbres de grandes coisas por vir. Ele passou desse nível muito rapidamente e em um ano ele estava jogando pelo Partizan, marcando gols importantes.”

Rasovic considera a capacidade de Mitrovic de ouvir e aprender um dos seus principais ativos.

“Ele era como uma esponja, nunca esqueceria nada”, acrescentou o treinador. “Ele aprendia tão rápido e aceitava prontamente qualquer tipo de conselho. Foi incrível. Passamos por alguns detalhes no treinamento apenas uma vez e, na hora do jogo, ele implementava em campo e continuava fazendo isso. fascinante ver sua energia, seu desejo, combinado com seu talento e conhecimento.”

Foi por isso que Mitrovic recebeu um contrato profissional após um ano na Teleoptik e imediatamente entrou no time titular do Partizan. Ele se tornou uma jovem estrela da equipe e foi vendido para o Anderlecht em agosto de 2013. Ele marcou 16 gols na liga que conquistou o título belga.

O lateral-esquerdo Olivier Deschacht era seu companheiro de equipe na época: “Tivemos um começo de temporada difícil, mas depois compramos Mitrovic. Ele foi muito importante desde o primeiro segundo. Fizemos um jogo muito dominante com muitos cruzamentos – ele poderia jogar alto e colocar a bola dentro. Agora, quando o vejo, ele se tornou completo. Ele pode fazer tudo.”

Mitrovic tinha 18 anos na época, então ele não era exatamente um líder no vestiário e continua sendo uma figura mais silenciosa do que as pessoas podem imaginar, devido ao seu comportamento impetuoso em campo.

“Ele é um garoto quieto”, disse Deschacht. “Ele gosta de brincar e é muito engraçado, mas não é o mais barulhento. Ele ouve os treinadores e faz suas tarefas. Lembro que ele trocava o cabelo todo mês. Basta pesquisar algumas imagens… ele tinha estilos diferentes. Também quando ele marcou ele gostava de fazer algumas comemorações especiais. Ele gostava de provocar assim, mas jogava bem e marcava, então podia pagar e todo mundo aceitava.”

‘Ninguém sabe até onde ele pode ir’

Apesar de ser prolífico em seus clubes – sua forma no Anderlecht lhe rendeu a mudança para o Newcastle em 2015 – Mitrovic nem sempre achou as coisas fáceis em nível internacional.

Em 2013, ele ajudou a Sérvia a vencer o Campeonato Europeu Sub-19 e foi eleito o jogador do torneio.

Mas na equipe principal, seu recorde de gols não foi grande no início, conseguindo apenas dois gols em suas primeiras 20 aparições.

Desde então, porém, ele somou 44 gols em 53 jogos e é o maior artilheiro de seu país. Foram seus seis gols nas eliminatórias da Copa do Mundo de 2018 que realmente conquistaram os fãs.

Agora ele é um herói nacional.

“Na verdade, não há torcedores da Sérvia, apenas torcedores do Estrela Vermelha e do Partizan”, disse Vladimir Novakovic, jornalista de futebol sérvio. “Eles tendem a ser muito hostis com os jogadores adversários e é preciso muito esforço para reverter a situação. O ‘Mitro’ o fez é um milagre”.

Rasovic está certo de que Mitrovic ainda não atingiu seu limite.

“Ainda estamos em contato”, disse seu ex-treinador. “Conheço o seu dia-a-dia e a forma como se prepara para cada jogo. Percebo que nunca está satisfeito com o seu nível actual, quer sempre mais.

“Quando conversamos, costumo dizer a ele: ‘Não pare, continue, ninguém sabe até onde você pode ir. Você conquistou muito, mas ainda é jovem e pode fazer mais’. Posso garantir que ele ficará ainda melhor.”

Ele acrescentou: “Espero profundamente que ele faça algo grande e bonito no Catar. Espero que ele ajude a Sérvia, tornando-se um dos maiores artilheiros da Copa do Mundo”.

Provar que os céticos da Premier League estão errados é o próximo grande passo.

“Se ele terminar com 12 a 15 gols, será uma boa temporada para Mitrovic”, disse Davies.

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