A evolução da psicologia do futebol está ganhando ritmo, apesar da ‘cultura do conservadorismo’

“No futuro, cada jogador terá seu próprio psicólogo.”

As palavras de Davide Ancelotti são ditas com cuidado, no estilo familiar de marca registrada. Eles sugerem uma jornada pessoal que começou com seu pai há quase 20 anos, quando o Milan de Carlo Ancelotti foi pioneiro no uso de suporte psicológico no futebol europeu.

Eles também mostram como as demandas e recursos lançados aos jogadores de elite contemporâneos estão intensificando o foco no lado mental do jogo.

Ancelotti é treinador adjunto do Real Madrid desde 2021, quando o seu pai, Carlo, foi nomeado treinador. O jogador de 33 anos, que tem suas próprias ambições gerenciais, faz parte de uma nova geração que está olhando novamente para este campo da ciência em busca de maneiras de melhorar suas equipes.

Pelo menos o departamento de ciência esportiva de um clube da Premier League tem jogadores ‘codificados psicologicamente’ para registrar níveis de confiança, foco e motivação, enquanto os principais times europeus estão testando imagens cerebrais e tecnologia de realidade virtual em uma tentativa de melhorar habilidades cognitivas, como percepção.

Mas também há uma força oposta em jogo – o que um especialista descreve como uma “cultura tradicional de conservadorismo” por trás da atitude “avessa ao risco” e dos “tabus” que ainda permeiam o jogo de futebol.


O campo de treinamento Milanello do AC Milan fica nos limites da cidade do norte da Itália. Como um jovem meio-campista entre 2007 e 2009, Ancelotti passou algum tempo em seu ‘Mind Room’, um laboratório de psicologia inovador que ajudou a sustentar uma série de sucessos sem precedentes durante os 23 anos em que esteve operacional desde 1986.

Despertou um interesse pelo assunto que permaneceu desde então.

Ancelotti estudou ciências do esporte depois de interromper sua carreira de jogador para se concentrar em treinar, recebendo uma recomendação por sua tese universitária sobre habilidades motoras dos jogadores. Antes de trabalhar em Madrid, ele também se juntou ao pai em cargos de treinador no Bayern de Munique, Napoli e Everton.

A dupla implementou esporadicamente iniciativas de psicologia e bem-estar dos jogadores ao longo da última década – por exemplo, introduzindo o treinamento do sono na primeira passagem de Carlo como treinador do Real em 2014 – mas esses projetos visavam predominantemente apoiar a equipe de treinadores, de acordo com Ancelotti.

“No passado, tentávamos ter alguém que os jogadores não sabiam que era psicólogo, apenas para assistir e produzir relatórios para nós”, diz ele.

“Foi mais para a equipe porque acho que os treinadores precisam ter uma compreensão da psicologia. Temos que saber como abordar os jogadores e nos comunicar com eles, seja um bom momento para conversar ou não.

“Mas em Madrid agora temos jogadores com seus próprios psicólogos. Saúde mental e psicologia são muito mais faladas na sociedade agora, então os jovens jogadores têm uma melhor compreensão disso.

“Acho que é algo que deve ser específico para cada indivíduo: não acho que você deva ter um psicólogo para todo o elenco.”

A visão de Ancelotti é interessante, dado o número crescente de equipes que estão empregando psicólogos para trabalhar com equipes inteiras da primeira equipe, em vez de indivíduos.

Os clubes da Premier League usam cada vez mais especialistas treinados para apoiar a confiança e o foco dos jogadores, além de identificar problemas de saúde mental, como ansiedade e depressão, mas seu trabalho geralmente se estende por toda a equipe de jogadores. Um psicólogo pode estar ajudando um membro da equipe principal que retorna de uma longa dispensa para superar o medo de uma nova lesão, além de trabalhar com seus companheiros de equipe para definir metas motivacionais.

Mas Geir Jordet, professor de psicologia que passou mais de 15 anos assessorando os principais clubes europeus, acredita que as coisas também estão mudando. Como Ancelotti, ele vê “os jogadores se tornando mais responsáveis ​​por seu próprio desenvolvimento” quando se trata de psicologia e treinamento.

Jordet diz que vários jogadores de alto nível estão usando tecnologia de realidade virtual – que recria milhares de situações no jogo tiradas de partidas de elite da ‘vida real’ e monitora a resposta de um usuário – para melhorar o tempo e a frequência de sua ‘varredura’ (os olhares ao redor do campo que eles fazem antes de receber a bola).

Depois de analisar mais de 250 jogadores de elite, os estudos da equipe de Jordet mostraram que a varredura tem um efeito pequeno, mas positivo, no desempenho, com varreduras mais frequentes levando a uma maior probabilidade de completar um passe.

Com o interesse dos jogadores em dados físicos, desde a velocidade máxima até a distância percorrida durante um jogo, agora firmemente estabelecido, medições como tempo e frequência de varredura podem se tornar objeto de atenção semelhante.

Malcolm Harkness, por exemplo, acredita que isso pode se tornar a norma.

Harkness fez parte dos bastidores do Chelsea por pouco menos de quatro anos, onde trabalhou em parceria com seu pai Tim, atual chefe de ciência do esporte do Chelsea. Ele esteve envolvido na ‘codificação psicológica’ dos jogos do clube londrino entre 2018 e 2020.

Registrando ‘ações’ – como um chute, passe ou desarme – tomadas tanto pelo time principal do Chelsea quanto pelo adversário, Harkness usaria um critério simples para determinar até que ponto cada ‘ação’ demonstrava confiança, motivação ou foco.

Por exemplo, um chute de fora da área que atingiu o alvo seria classificado como uma ‘ação de confiança’ e recompensado com um ponto. Da mesma forma, uma bola em profundidade completada com sucesso veria o jogador fazendo o passe com um ponto de foco, enquanto uma corrida de ataque feita por um zagueiro seria vista como uma demonstração de motivação.

“Nas últimas décadas, você teve muitas estatísticas, medindo a posse de bola, o número de passes e o número de chutes, mas acho que ninguém realmente olhou muito para o número de ações psicológicas”, disse Harkness ao The Football . Mostra de Psicologia.

“Quando você codifica entre 10 e 20 jogos, você começa a ver muitos padrões surgindo e obtém alguns insights realmente interessantes sobre os jogadores.”

Harkness reconhece que o sistema se baseia em critérios subjetivos que podem se sobrepor (um passe penetrativo pode ser visto como um sinal de confiança e foco, por exemplo), mas ressalta que ele e seu pai – que trabalha como psicólogo há 25 anos – analisaria rigorosamente as ações que poderiam se enquadrar em diferentes categorias. Não que isso realmente importasse no que dizia respeito a alguns jogadores.

“Antes de sair, Eden Hazard quebrou as paradas todas as vezes”, diz Harkness.

“Em todos os jogos que ele jogou, ele fez todos os outros parecerem que não fizeram nada durante os 90 minutos.”

Embora o brilhantismo do belga não tenha sido difícil de definir durante seu tempo no Chelsea, o programa produziu outras descobertas.

Harkness explica: “Callum [Hudson-Odoi] sairia do banco e seria muito eficaz: ele entraria com muita confiança, conduziria a intensidade do jogo e daria confiança aos outros jogadores.

“Com N’Golo Kante, veríamos muitas ações de foco, como antecipar e interceptar um passe. Parecia que ele estava no lugar certo na hora certa, mas estava muito concentrado.

“Christian Pulisic registraria muitas ações motivadas pressionando. Ele é um cara muito em forma e usaria isso para pressionar a defesa e impulsionar toda a pressão do time. Ele ia para o lateral-direito, depois para o centro -voltar, depois o goleiro e acabar do outro lado do campo.

“Isso mostra motivação porque ele não tem que fazer isso, mas ele faz.”

Destacar as descobertas do projeto para uma equipe de coaching já imersa em dados de diferentes departamentos provou ser um desafio, diz Harkness. Mas ele é filosófico sobre os obstáculos associados ao trabalho para um time da Premier League.

“Petr Cech estava muito envolvido no projeto [como consultor técnico e de desempenho] ​​e acho que ele encontrou muito valor nos dados que fornecemos”, diz ele.

“Trabalhando em um clube de alto nível como o Chelsea, às vezes é complicado dar sua opinião. Você não quer agir como se tivesse as informações mais importantes porque ainda tem uma equipe de análise completa, dados de GPS e o departamento médico para pensar, mas isso é apenas parte do desafio de trabalhar para um grande clube.

“Todos os jogadores têm muito interesse nos dados [GPS]… após cada partida, colocamos uma visualização na TV onde eles colocam as chuteiras.

“Isso exibiria sua velocidade máxima, distância percorrida, e eles realmente se envolveriam e fariam perguntas. Claro, eles se tornam muito competitivos entre si: Tammy Abraham e Mason Mount eram muito competitivos com suas velocidades máximas.

“Assim como os dados do GPS, no futuro eu acho que pode haver muito valor em um jogador – que está interessado nele – olhando através dos dados (de codificação psicológica) e talvez vendo onde ele não está conseguindo tantas ações quanto outro jogador no mesma posição ou ele está recebendo muito mais.”

Se Harkness estiver certo, as rotinas pós-treinamento dos jogadores também podem envolver uma rápida olhada em uma imagem de seu cérebro.

A academia da RC Lens testou recentemente a tecnologia de escaneamento cerebral, projetada para identificar a atividade neural associada a condições como ansiedade, esgotamento, depressão e insônia.

Os jogadores foram convidados a usar um fone de ouvido, completo com 18 sensores, que registra os sinais elétricos produzidos pelo corpo. Em seis minutos, as informações são usadas para criar uma imagem do cérebro que é cruzada com uma varredura de linha de base, permitindo que os jogadores detectem o surgimento de ‘biomarcadores’ associados a condições como privação de sono.

Antony Branco-Lopes é neuropsicólogo e cofundador da Spectre Biotech, empresa que trabalhou com a Lens. Ele diz que os clubes de futebol geralmente são avessos ao risco ao avaliar os méritos da tecnologia cognitiva, principalmente em comparação com colegas de outros esportes, como equipes de automobilismo.

“Eles conhecem os problemas com a saúde mental e com a melhoria do desempenho, e falam muito sobre isso, mas quando se trata de realmente fazer alguma coisa, eles têm um pouco de medo”, diz Branco-Lopes.

“Com o e-sport e o automobilismo, não temos esses problemas… eles veem o valor [no que fazemos] e medem tudo, mas no futebol não acho que seja esse o caso”.

Jordet, que co-fundou a plataforma de treinamento de realidade virtual ‘Be Your Best’ usada pelo Hoffenheim e pela Federação Alemã de Futebol, também encontrou seu próprio ceticismo sobre o treinamento psicológico dentro do jogo.

“Na minha carreira no futebol, nunca vi treinadores experientes tão focados em pesquisa e metodologia como quando discutiram isso [o treinamento de realidade virtual]”, diz Jordet.

“Eles nunca fariam o mesmo tipo de perguntas em relação aos exercícios que fazem todos os dias nos treinos, que não têm qualquer documentação empírica, porque são usados ​​há tantos anos e são apenas parte do futebol.

“Mas se você chega com uma nova tecnologia, de repente os treinadores de futebol da velha escola se tornam acadêmicos.

“O futebol, para mim, tem uma cultura tradicional de conservadorismo, uma atitude cética em relação a coisas novas, novos métodos e inovações que são mais prevalentes do que em outros esportes.”

Para Ancelotti, é um caso de evolução à força. Aos seus olhos, o futebol não tem outra opção a não ser mudar, dada a crescente demanda por apoio psicológico dos protagonistas mais importantes do esporte: os jogadores.

“Quando eu estava jogando, muitas vezes a percepção de um terapeuta não era de alguém que poderia ajudá-lo a ter um melhor desempenho ou gerenciar melhor as pessoas”, diz ele.

“Ainda hoje, algumas partes do mundo do futebol não estão tão abertas a esse aspecto. Acho que é sobre a cultura que temos neste esporte.

“Na Inglaterra, acho que eles estão mais abertos a conversar com terapeutas. No Everton, tivemos jogadores que sofriam de ansiedade e cuidavam da saúde mental. Em outros países, como Espanha ou Itália, é diferente. Há mais tabus.

“Mas devemos melhorar a maneira como gerenciamos as pessoas e melhorar a tomada de decisões de nossos jogadores, porque os jovens que estão chegando têm uma mentalidade diferente.

“A sociedade está mudando e temos que nos adaptar.”

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