Nketiah marca duas vezes e Arsenal afunda Leeds de 10 jogadores

O Arsenal deu um grande passo para garantir o futebol da Liga dos Campeões na próxima temporada, ao derrotar o indisciplinado Leeds United, com os visitantes de 10 jogadores caindo na zona de rebaixamento da Premier League.

Foi a quarta vitória consecutiva da equipe de Mikel Arteta e que os coloca firmemente na liderança por um lugar entre os quatro primeiros antes do derby do norte de Londres, na quinta-feira, no Tottenham.

Mas a capitulação inicial do Leeds foi inteiramente por conta própria, com o goleiro Illan Meslier presenteando os anfitriões com um gol antes de o capitão Luke Ayling ser expulso por uma estocada desnecessária em Gabriel Martinelli.

Eddie Nketiah aproveitou o toque solto de Meslier para abrir o placar e, em seguida, finalizou uma jogada rápida para dobrar a vantagem dos Gunners antes que a imprudência de Ayling deixasse o Leeds com um homem a menos por mais de uma hora.

A equipe de Elland Road não teve um esforço no gol até Diego Llorente passar por Aaron Ramsdale aos 66 minutos para marcar mais um final nervoso do que qualquer um dentro do Emirates Stadium teria previsto.

O Leeds pressionou mais tarde, enviando Meslier para lances de bola parada, mas os anfitriões do quarto colocado nunca correram o risco de perder a liderança e agora têm uma vantagem de quatro pontos sobre o Tottenham, que está em quinto.

A derrota para o Leeds, juntamente com a vitória do Everton em Leicester, significa que a equipe de Jesse Marsch cai para os três últimos com três jogos restantes.

Artilheiros assumem o comando da corrida entre os quatro primeiros

Com os Spurs empatando com o Liverpool no sábado, o Arsenal sabia que, se conseguisse superar esse potencial obstáculo, iria para um dos derbies mais cruciais do norte de Londres nos últimos anos na quinta-feira com uma vantagem dominante sobre seus rivais.

Os anfitriões tiveram o começo ideal quando Meslier deu um toque solto no passe de Ayling e permitiu que Nketiah marcasse o gol de abertura – uma recompensa por sua pressão persistente e performances recentes liderando a linha do Arsenal.

O futuro do atacante de 22 anos ainda não foi determinado, com seu contrato expirando no verão, mas Nketiah continuou fazendo sua parte para garantir que o Arsenal jogue na competição de elite da Europa na próxima temporada e dobrou a vantagem dos anfitriões com um segundo bem aproveitado do passe de Martinelli aos 10 minutos.

Esse foi o nono gol do atacante nesta temporada, embora cinco deles tenham ocorrido na Carabao Cup, onde ele foi usado com mais frequência antes de conquistar sua primeira partida na Premier League na temporada no mês passado e estabelecer seu lugar no primeiro onze de Arteta.

Agora, o futuro agente livre está liderando uma jovem e empolgante linha de ataque do Arsenal ao lado de Bukayo Saka e Martinelli, que estava no final de uma entrada tola de Ayling que resultou na expulsão do zagueiro aos 27 minutos.

O ataque fluido do Arsenal brincou com os visitantes quando a cobrança de falta de Martin Odegaard foi para a barra e Martinelli deu um meio-voleio, mas os Gunners foram pegos no primeiro canto de Leeds.

Isso tornou as coisas um pouco menos confortáveis ​​do que Arteta esperava, mas seu time conseguiu a vitória vital que precisava antes de uma viagem ao Tottenham Hotspur Stadium, onde a vitória confirmará o retorno do Arsenal à Liga dos Campeões pela primeira vez desde 2016-17.

Leeds à beira

O Leeds parecia ter dado a volta por cima sob o comando do novo técnico Marsch, conquistando três vitórias em uma sequência de cinco jogos invicto antes de ser derrotado por 4 a 0 pelo líder da liga Manchester City na última partida.

Isso poderia ter sido suficiente para arrastá-los para a segurança, não fosse pelas recentes reviravoltas de Burnley e Everton, mas o time de Marsch agora se encontra à beira de um retorno ao Campeonato.

O americano deve ter assistido incrédulo quando Meslier deu um toque ruim em sua área de seis jardas para permitir que Nketiah, ex-empréstimo do Leeds, abrisse o placar aos cinco minutos.

Ele terá ficado ainda mais perplexo com o capitão Ayling, em sua 500ª partida na carreira, mergulhando em Martinelli quando os visitantes estavam perdendo por 2 a 0.

O zagueiro recebeu inicialmente um cartão amarelo, mas o VAR recomendou que o árbitro Chris Kavanagh olhasse para o monitor do lado do campo e ele atualizou para vermelho.

Raphinha quase seguiu o capitão do Leeds por sua reação e os visitantes ameaçaram desabafar quando os torcedores da casa os insultaram com gritos de “vocês estão caindo”.

Apesar da desvantagem numérica, o Leeds redescobriu alguma solidez defensiva e fez valer a primeira oportunidade do outro lado quando Junior Firpo marcou um canto para Llorente marcar.

Rodrigo teve a chance de empatar nos acréscimos, mas não se cansou de cabecear, deixando o Leeds em 18º, empatado em pontos com Burnley e um atrás do Everton, mas com uma diferença de gols muito pior, já que termina o dia entre os três últimos pela primeira vez desde outubro.

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