Southampton inflige quinta derrota consecutiva na Premier League para o Aston Villa

O gol madrugador de Adam Armstrong ajudou o Southampton a continuar seu renascimento na Premier League, ao infligir a quinta derrota consecutiva ao Aston Villa.

A equipe de Dean Smith está com pouca confiança e teve um início desastroso com Matt Cash falhando em limpar uma bola longa e Armstrong acertando em uma tentativa sensacional de primeira vez de 20 jardas.

O Villa foi uma bagunça no primeiro tempo e o Southampton poderia ter liderado com vários gols no intervalo, enquanto o visitante Anwar el Ghazi teve sorte de evitar um segundo cartão amarelo para uma queda flagrante.

Mas o Villa parecia uma nova equipe no segundo tempo, com El Ghazi e Emiliano Buendia se aproximando.

Eles também tiveram um forte recurso de pênalti recusado quando Oriol Romeu puxou a camisa de Tyrone Mings, mas eles não conseguiram encontrar um nivelador e a pressão aumentou sobre Smith.

Questionado sobre se terá tempo para reverter a forma de Villa, disse: “Não tenho ideia.

“Nunca tive nenhum controle sobre isso, então nunca me preocupo com isso. Sempre me concentro no meu trabalho no dia a dia e continuo a fazer isso.

“Estou muito confiante, se tivermos tempo, de que vamos dar a volta por cima com o nosso plantel e os jogadores que recuperamos [de lesões]”.

O Southampton subiu para o 12º lugar, enquanto o Villa permanece apenas três pontos acima da zona de rebaixamento, antes de todo mundo jogar neste fim de semana.

Duas equipes indo em direções opostas?

O Villa estava seis pontos acima do Southampton no início de outubro – e agora está quatro pontos atrás deles.

O Santos de Ralph Hasenhuttl somou 10 pontos em quatro jogos do campeonato, tantos como em seus 12 jogos anteriores.

Foi o jogo arquetípico de duas metades na noite de sexta-feira.

O Southampton foi o primeiro a todas as bolas na primeira parte e entrou sempre atrás da defesa do Villa.

Adam Armstrong deu ao Saints aquela liderança inicial e o então homônimo Stuart Armstrong resplandeceu quando desmarcado na caixa.

Os jogadores do Villa passaram uma nota do banco no meio do primeiro tempo, que o capitão Tyrone Mings escondeu em sua meia, mas não mudou muito.

El Ghazi viu um cartão amarelo por falta sobre Valentino Livramento e teve a sorte por duas vezes. Primeiro agarrou o Livramento pelos ombros e depois mergulhou na caixa, mas evitou o castigo todas as vezes.

O Santos deveria ter marcado mais com Emiliano Martinez mergulhando para evitar o chute de James Ward-Prowse.

A segunda parte começou de forma oposta, com o Villa a vencer por 50-50 e a criar oportunidades à vontade.

Tiveram mais remates nos primeiros oito minutos da segunda parte (cinco) como nos primeiros 45 minutos – incluindo dois de El Ghazi.

O banco de Villa ficou furioso quando o árbitro não deu uma penalidade pelo claro puxão de camisa de Romeu em Mings – sem atividade do árbitro assistente de vídeo também.

Eles terminaram com três atacantes em campo e provavelmente mereciam marcar um ponto – mas esta é agora a pior série de derrotas desde janeiro a fevereiro de 2017 no campeonato.

Sob pressão Smith tem 15 dias até poder começar a mudar as coisas, com a pausa internacional prestes a começar.

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