10 razões pelas quais o golfe nos fez sorrir em 2020


Apesar do cancelamento forçado pela Covid do adiamento da Open e da Ryder Cup, o golfe em 2020 proporcionou uma alegria bem-vinda neste ano bastante miserável.

O jogo não estava imune ao sofrimento; muitos outros torneios foram perdidos, incluindo o Campeonato Evian – um campeonato feminino – e o circuito sênior na Europa foi eliminado.

Golf lamentou a perda de luminares como o lendário comentarista Peter Alliss, o Hall da Fama da LPGA Mickey Wright, o extravagante Doug Sanders, o genial veterano da Ryder Cup John O’Leary, o vencedor do European Tour Gordon J Brand e o arquiteto Pete Dye.

Mas, como o primeiro esporte profissional de volta após a pandemia, o golfe rendeu uma infinidade de histórias fascinantes para encantar os fãs de todos os lugares.

Então, em um momento em que muitos precisam de uma carona, aqui estão 10 razões pelas quais o golfe nos alegrou em 2020 …

Triunfo do Troon de Popov

No torneio principal que será disputado no Reino Unido em 2020, Sophia Popov conquistou uma vitória emocionante no AIG Women’s Open em Royal Troon. A alemã, então com 27 anos, chegou do circuito alimentador da LPGA, classificado apenas 304 no mundo, e partiu com um dos troféus mais prestigiosos do jogo.

Tão limitadas eram as perspectivas de jogo de Popov apenas algumas semanas antes que ela carregara para sua amiga Anne Van Dam. Mas em uma gloriosa semana de agosto nos links de Ayrshire, a campeã mostrou um espírito indomável e o imenso potencial de seu jogo.

Sua história de fundo foi inspiradora, tendo lutado contra os efeitos debilitantes da doença de Lyme antes de conseguir este primeiro grande título que mudou sua vida. Ao vencer, ela se desfez em lágrimas e quem poderia culpá-la?

Salve o DJ

Emoções também borbulharam para a superfície de Dustin Johnson, geralmente com cara de pôquer, à medida que o número um do mundo masculino conquistou o primeiro título Masters e um Green Jacket que ele cobiçava mais do que qualquer outro troféu.

Mudado para novembro, o torneio trouxe tons outonais em vez do esplendor da primavera, mas não foi menos fotogênico.

Em termos de pontuação, o golfe de Johnson foi o melhor já visto em Augusta, terminando a 20 abaixo do par para quebrar o recorde do Masters por duas tacadas.

Ele nunca correu o risco de engasgar, até sua emocionante entrevista na TV após o torneio.

Bryson quebra limites

O grande Bryson DeChambeau atraiu a atenção além dos limites usuais do golfe depois de passar o bloqueio aumentando de forma dramática.

O americano de 27 anos adicionou três pedras ao seu peso em nove meses, enquanto canalizava longas técnicas de direção no jogo tradicional de uma forma que muitos consideravam impossível.

Em setembro, ele conquistou uma vitória de seis tacadas no Aberto dos Estados Unidos sobre o famoso e temível Pé Alado, para reivindicar sua primeira especialização e fazer do golfe o assunto do mundo do esporte.

A experiência conta

O inglês Lee Westwood resistiu a uma tendência jovem que domina amplamente o jogo, mostrando que a experiência continua sendo uma mercadoria valiosa.

O jovem de 47 anos venceu calmamente em Abu Dhabi no início do ano e, sem forças, conquistou o segundo lugar no DP World Tour Championship deste mês para garantir o terceiro título da Race to Dubai em um estilo emocionante, 20 anos depois que ele ganhou seu primeiro.

Westwood recebeu o British Masters quando o European Tour emergiu de um bloqueio e foi eleito o Jogador do Ano do circuito. Agora ele olha para 2021 para um 11º recorde de participação na Ryder Cup.

Jovens quebrando

Mas não há como parar o aumento da brigada mais jovem. Este foi o primeiro ano completo no jogo profissional para o norueguês Viktor Hovland (23) e os americanos Collin Morikawa (23) e Matthew Wolff (21).

O talentoso trio é irresistível e terminou 2020 entre os 15 melhores do mundo. Morikawa é um grande campeão depois de vencer o US PGA e Hovland, que venceu dois eventos do PGA Tour este ano, parece certo fazer sua estreia na European Ryder Cup em 2021 .

Enquanto isso, um cara chamado Charlie Woods mostrou muito potencial enquanto jogava com seu pai Tiger, enquanto eles dominavam a cobertura do PNC Championship na Flórida no fim de semana passado, mas não vamos nos deixar levar, ele ainda tem apenas 11 anos.

Estrelas brilhantes nos Estados Unidos

A Grã-Bretanha foi capaz de comemorar raras vitórias no LPGA Tour com Georgia Hall Mel Reid conquistando suas primeiras vitórias na América.

Hall, 24, venceu um play-off para vencer o Portland Classic em setembro, antes de Reid ganhar o LPGA Classic duas semanas depois.

Para Hall, esse triunfo ajudou a apoiar seu sucesso no Women’s Open de 2018, enquanto a vitória de Reid já era esperada para uma jogadora de tal qualidade.

Ambas devem ser os pilares da defesa da Copa Solheim da Europa em Ohio no próximo ano.

Destaques do Hilarious Hatton

Para a Tyrrell, Hatton 2020 guardará memórias especiais, tendo também vencido pela primeira vez nos Estados Unidos.

O triunfo do jogador de 29 anos no Arnold Palmer Invitational foi a última vitória a ser aplaudida por uma multidão neste ano e mostrou o imenso talento e tenacidade do jogador de High Wycombe.

Ganhar o Campeonato BMW PGA em Wentworth foi um assunto mais silencioso, mas ainda assim um desempenho da mais alta ordem contra o campo masculino mais forte montado na Inglaterra este ano.

Na ausência de galerias, os comentários tempestuosos e sarcásticos de Hatton sobre seus tiros trouxeram uma trilha sonora hilária para a ação.

Final nocaute para Ko

A coreana Ko Jin-young merece uma saudação após uma excelente vitória no final da temporada que a tornou a principal ganhadora do LPGA em 2020, apesar de jogar apenas quatro eventos da turnê.

A vitória de cinco tacadas foi a sétima vitória da carreira no LPGA Tour para a jovem de 25 anos que também terminou em segundo lugar no Women’s US Open.

Ko, que venceu duas majors no ano passado, passou quase uma semana como a número um do mundo desde março de 2019 e seu reinado no topo parece destinado a continuar por um bom tempo.

Rosas florescem em ano espinhoso

Com o Ladies European Tour devastado pela pandemia, Justin e Kate Rose intensificaram a Rose Ladies Series, para fornecer um apoio vital a uma ideia inspirada da profissional inglesa Liz Young.

Resultou em uma série de torneios de um dia que forneceram as muito necessárias oportunidades de jogo e ganhos em toda a Inglaterra para as principais jogadoras do país.

Infelizmente, o final de três dias foi arruinado por incêndios violentos que invadiram Wentworth’s West Course, mas Charley Hull ainda foi coroada a vencedora da série inaugural.

Mais significativamente, a intervenção de Rose deu um impulso oportuno depois que várias jogadoras importantes chamaram os principais homens para começar a promover o futebol feminino.

Um futuro rosado

O que nos leva ao golfe em geral. Se houve alguma fresta de esperança neste ano devastador, então uma delas são as milhares de pessoas que descobriram ou se familiarizaram com o esporte em 2020.

Os números de membros e participação dispararam. Os tee times foram esgotados, os intervalos de condução foram embalados e as vendas de equipamentos dispararam.

O mito de que o golfe está em declínio terminal foi suspenso. Agora existe um desafio crítico para garantir que o ímpeto seja mantido em tempos mais felizes.

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